Suomalaisen eurheilu-organisaation ENCEn cs:go-joukkueella on takanaan tapahtumarikas vuosi. Matka huipulle ei ole ollut helppo, mutta se on nostanut fanien rakastaman joukkueen yhdeksi maailman parhaista.

Mistä kaikki alkoi?

12. maaliskuuta 2018 ENCE ilmoitti tehneensä 2-vuotisen sopimuksen joukkueen awp-pelaajan Aleksi ”allu” Jallin kanssa (uutinen). Vajaan kuukauden kuluttua myös loput joukkueen tulevista pelaajista julkistettiin. Heitä olivat: Aleksi ”Aleksib” Virolainen, Jere ”sergej” Salo, Jani ”Aerial” Jussila sekä Sami ”xseveN” Laasanen. Myöhemmin elokuussa Slaava ”Twista” Räsänen ilmoitettiin joukkueen valmentajaksi. Näin tuleva tähtijoukkue oli syntynyt.

Toukokuun alussa joukkueen oli maailman ranking-listalla sijalla 193. Vuoden 2018 aikana ENCE pelasi monia otteluita niin ylemmän kuin alemman tason joukkueita vastaan. Joukkue kärsi sekä voittoja että tappioita hakiessaan pelityyliänsä ja hioessaan omia strategioitaan. Etenkin ensimmäisten kuukausien aikana joukkueen ongelmaksi muodostui epätasainen suorittaminen. Tämä näkyi esimerkiksi silloin, kun joukkue joutui pelaamaan paineen alla. Joukkue hävisi monia voitettavissa olevia otteluita hyvidtä aloituksista huolimatta.

Ensimmäinen tavoite ENCEllä monien uusien joukkueiden tapaan oli kartuttaa pelaajien sekä koko joukkueen kokemusta pääsemällä pelaamaan isoihin turnauksiin. Ensimmäinen mahdollisuus päästä todistamaan kykynsä ja nostamaan sijoitustaan ENCE:llä oli touko-kesäkuussa  pelatuissa DreamHack Open Valencia 2018 –turnauksen karsintaotteluissa. Täällä joukkue raivasi tiensä turnauspaikan ratkaisevaan päätösotteluun, mutta kärsi karvaan tappion Eurooppalaiselle Tempo Stormille luvuin 1-2. Näin joukkue jäi lopulta ilman paikkaa heinäkuussa käytävässä DreamHack Open Valencia 2018 –turnauksessa.

Ensimmäinen iso turnaus

Touko- ja kesäkuun aikana pelatuissa GG.BET Majestic –turnauksen karsintapeleissä ENCE kaatoi helposti muun muassa ranskalaisen LDLC:n, puolalaisen Team Kinguinin (nykyisin devils.one), saksalaisen ALTERNATE aTTaXin sekä finaalissa venäläisen Team Spiritin. Voittojen ansiosta ENCE varmisti itselleen paikan ensimmäisestä isosta turnauksesta. Kyseessä oli legendaarinen vuosittain heinäkuussa Saksassa järjestettävä ESL One Cologne.

Kyseessä oli joukkueen ensimmäinen iso turnaus, jossa joukkue kohtasi eräitä maailman parhaista cs:go-joukkueita, joten paineet olivat kovat. ENCE kohtasi ensimmäisessä ottelussa maailman parhaan, tanskalaisen Astraliksen, ja hävisi tälle luvuin 5-16. Tästä huolimatta joukkue ylitti kaikkien odotukset päihittämällä seuraavissa peleissään sekä ruotsalaisen Ninjas in Pyjamasin että eurooppalaisen Mousesportsin lukemin 2-0. Näin ENCE eteni alemman luokan finaaliin, jossa se kohtasi ukrainalaisen Natus Vinceren. Ottelu oli äärimmäisen tiukka kahden ensimmäisen kartan osalta, mutta ENCE taipui lopulta NaVin käsittelyssä luvuin 2-1. Tappio oli joukkueelle karvas, sillä mahdollisuus päästä pelaamaan isolla lavalla yleisön edessä jäi häviön vuoksi saamatta. Ensimmäinen näyte suomalaisesta cs:go-potentiaalisesta oli kuitenkin tehnyt debyyttinsä.

ENCEn pelaajat: Sami ”xseveN” Laasanen (vas.) , Aleksi ”allu” Jalli, Aleksi ”Aleksib” Virolainen, Jani ”Aerial” Jussila ja Jere ”sergej” Salo

ENCE Suomen paras

Elokuussa pelatussa Finnish Championships 2018 –turnauksessa ENCE todisti ensimmäistä kertaa olevansa Suomen paras cs:go-joukkue. Joukkue päihitti toisen suomalaisen organisaation HAVU Gamingin äärimmäisen tiukassa finaalissa. Ottelu meni kolmannessa kartassa, miragessa, toiselle jatkoajalle, jonka ENCE lopulta voitti lukemin 25-23. Tästä voitosta ENCE nettosi itselleen 6500€ palkintopotin.

Elokuussa ENCE aloitti vahvasti myös IEM Chicago 2018 –turnauksen Euroopan alueen karsinnoissa. Tällöin pojat päihittivät turkkilaisen Space Soldiersin 2-0 ja tanskalaisen Northin 2-1. Viimeiset tärkeät ottelut kääntyivät kuitenkin joukkuetta vastaan. Ensimmäisenä ENCE hävisi kazakstanilaiselle Avangarille ja tämän jälkeen Northille. Vaikka ENCE oli päihittänyt Northin aiemmassa kohtaamisessa, veivät tanskalaiset nyt voiton. Näin ENCE:ltä vietiin jälleen paikka isosta IEM Chicago 2018 –turnauksesta.

Syyskuussa tilanne näytti ENCEN osalta paremmalta. Kanadassa pelatussa DreamHack Open Montreal 2018 –turnauksessa joukkue onnistui haalimaan itselleen turnauksen finaalipaikan. Vahvasta turnauksen alusta huolimatta finaali kääntyi kuitenkin Team Kinguinin eduksi luvuin 2-0. Näin ENCE kärsi jälleen karvaan tärkeän ottelutappion, vaikkakin nettosi turnauksen toisesta sijasta itselleen silti kotiinvietäviksi 20 000$.

Noususuhdanne alkoi

Lokakuussa ENCE sai kutsun 6. kauden Starseries & i-League –turnaukseen. Täällä joukkue näytti mistä se on todella tehty päihittäessään kaikki joukkueet, jotka yrittivät asettua sen edelle. Kuusi ottelua, kuusi voittoa ja joukkue lunasti itselleen ensimmäisen ison turnausvoittonsa (uutinen). ENCE nettosi turnausvoitosta 125 000$. Turnauksen arvokkaimman pelaajan (MVP) palkinnon sai joukkueen nuori lupaus sergej. Voiton myötä joukkue sijoittui nyt myös maailman ranking-listalla sijalle 11.

En osaa sanoa varmaksi, mihin sijoitumme tällä hetkellä, koska sijoituksemme vaihtelee paljon. Uskon kuitenkin, että pystyisimme päihittämään LAN-otteluissa top 10 joukkueita. Parhaat tiimit ovat meille edelleen vaikeita, koska emme ole juuri saaneet mahdollisuuksia pelata heitä vastaan. Tarvitsemme hieman lisäkokemusta ja itsevarmuutta, jotta voimme tehdä oikeita asioita näitä vastaan. Haluan todella päästä pelaamaan parhaita vastaan ja näyttää mitä osaamme. Top 10-20 joukkueista uskon, että voitamme kenet tahansa.”, sanoo joukkueen kapteeni Aleksib lokakuussa antamassaan haastattelussa.

2018 päättyy

ENCE kävi vuoden lopulla ristimässä itsensä jälleen suomen parhaaksi cs:go-joukkueeksi voittamalla marraskuussa pelatun Assemby GameXpo 2018 –turnauksen. Yli 12 500$ voittopotti tuli tällä kertaa viimekertaista puhtaammalla tuloksella, kun edestä kaatuivat nyt suomalaiset SkitLite ja HAVU Gaming tuloksin 2-0. Tämän lisäksi ENCE voitti myös naapurissamme Ruotsissa pidetyn DreamHack Open Winter 2018 –turnauksen (uutinen). Turnausvoitosta joukkue nettosi itselleen 50 000$.

Vuosi 2018 päättyi ENCEn osalta varsin menestyksekkäästi ja sija maailman ranking-listalla oli 12. ennen joululomille lähtöä. Tämä oli kuitenkin vasta alkua, sillä joukkue oli suunnannut katseensa jo tammikuuhun. Tällöin alkaisi Euroopan Minor-turnaus, mistä joukkue oli lunastanut itselleen yhden sen viimeisistä jäljelläolevista paikoista.

Vahva aloitus uuteen vuoteen

Vuosi 2019 ei olisi voinut alkaa paremmin ENCEn puolesta. Joukkue päihitti Euroopan Minor-turnauksessa kaikki vastustajansa häviämällä vain yhden kartan suomalaisen Otto ”ottoNd” Sihvon tähdittämälle Eurooppalaiselle Valiancelle. Turnauksen voiton ansiosta ENCE lunasti itselleen 30 000€ suuruisen palkintopotin sekä paikan arvostetusta Katowice Major 2019 –turnauksesta.

Helmikuun alussa ENCE kävi lämmittelemässä tulevaa Major-koitosta varten myös Helsingissä järjestetyssä Assemby Winter 2019 –turnauksessa. Joukkue ei hävinnyt kotikentällä jälleen yhtäkään karttaa vaan lunasti itsevarmasti turnauksen ykkössijan. Mukanaan suomalaiset veivät  7000€ palkintopotin Puolaan kahden viikon päästä alkavan Major-turnauksen New Challengers -vaiheeseen.

Tuhkimotarina syntyy

Vaikka paikka Major-turnauksesta olikin saavutettu, ei matka turnauksen parhaaksi tulisi olemaan helppo. ENCEn lisäksi turnaukseen osallistui 24 muuta joukkuetta, jotka kaikki tavoittelivat samaa: Major-mestaruutta.

Turnauksen ensimmäinen vaihe alkoi mallikkaasti ENCEn osalta. Joukkue hävisi ainoastaan yhden ottelun australialaiselle Renegadesille, mutta päihitti kolme muuta vastustajaansa varmalla otteella edeten helposti seuraavaan New Legends –vaiheeseen.

New Legends -vaihe ei näyttänyt läheskään yhtä hyvältä suomalaisten osalta. ENCE kärsi jälleen karvaan tappion Renegadesia vastaan tiukassa 13-16 luvuin päättyneessä ottelussa. Tätä seurasi uusi tappio ukrainalaista HellRaisersia vastaan. ENCEn tulisi nyt voittaa seuraavat kolme ottelua mikäli se haluaisi pitää paikkansa turnauksessa. Tämä kuulosti tuolloin mahdottomalta, mutta pojat tekivät siitä mahdollista.

Ensimmäisenä suomalaisten edestä kaatui saksalainen BIG luvuin 2-1 (uutinen). Seuraavaksi vuorossa oli G2, joka kaatui tasaisista kartoista huolimatta 2-0. Viimeinen ottelu oli edeltävien tavoin tiukka, mutta ENCE pystyi lopulta päihittämään kazakstanilaisen AVANGARin tuloksella 2-0. Näin ENCE eteni turnauksen viimeiseen vaiheeseen ja paikka 8. parhaan joukossa oli varmistettu (uutinen).

Maailman parasta cs:ää

Ikään kuin ENCEltä ei olisi pyydetty jo tarpeeksi. Turnauksen viimeisen vaiheen ensimmäisessä ottelussa joukkue joutui vastakkain maailman toiseksi parhaan, Pohjois-Amerikkalaisen Team Liquidin, kanssa. Tämä ei suomalaispoikia kuitenkaan hetkauttanut, sillä ENCE päihitti Liquidin itsevarmasti ensimmäisessä kartassa miragessa luvuin 16-11. Toisessa kartassa, infernossa, joukkueen awp-pelaaja allu pääsi todella elementtiinsä. Allu keräsi itselleen jatkoajan jälkeen yhteensä 36 tappoa ENCEN voittaessa Liquidin lopulta luvuin 2-0.

Alla video suomalaisen selostajan reaktiosta ENCEn voittoon:

Turnauksen semifinaalissa ENCE kohtasi maailman kolmanneksi parhaan, Natus Vinceren. Joukkueella oli mahdollisuus kostaa kesällä ESL One Colognessa kärsimänsä tappio NaVia vastaan ja niin he myös tekivät. Vaikka ENCE hävisi dust2-kartan luvuin 3-16, kykenivät pojat raapimaan itselleen kaksi muuta äärimmäisen tiukkaa karttavoittoa tuloksin 16-14. Lopputuloksena 2-1 ENCEn eduksi ja paikka Major-finaalista oli saavutettu (uutinen).

Finaalissa ENCEä vastaan asettui nyt maailman paras, tanskalainen Astralis. Vaikka suomalaiset onnistuivatkin haalimaan itselleen tärkeitä kierroksia ensimmäisessä kartassa, trainissa, olivat tanskalaiset liian ylivoimaisia. Ensimmäinen kartta päättyi Astraliksen voittoon luvuin 16-11. Toisessa kartassa tanskalaiset jatkoivat pelin hallitsemista ja päihittivät ENCEn luvuin 16-4. Lopputuloksena 2-0 Astraliksen eduksi. Tappiosta huolimatta ENCE nettosi menestyksekkäästi ansaitun turnauksen hopeasijan sekä 150 000$ palkintopotin (uutinen).

Missä joukkue menee nyt?

On kulunut vajaa vuosi siitä, kun ENCEn nykyinen cs:go-joukkue koottiin. Nousua on tullut 190. sijaa maailman ranking-listalla ja tällä hetkellä suomalaiset pitävät vahvasti kolmatta sijaa pistein 413. Toisena listalla, vain 64 pisteen päässä, on Team Liquid. Kyseinen sija on se, jota ENCE lähtee todennäköisimmin tavoittelemaan seuraavien turnauksien myötä. Ensimmäistä sijaa listalla pitää ylivoimaisesti Astralis 1000 pisteellä. Tähän ENCEllä on vielä matkaa, mutta kuten viimeinen vuosi on todistanut, ei näille pojille mikään ole mahdotonta.

Mitä seuraavaksi?

Majoreiden jälkeen ENCE sai muun muassa kutsun viime viikonloppuna São Paulossa pelattuun BLAST Pro Series –turnaukseen. Täällä joukkue sijoittui kolmanneksi ja ansaitsi 25 000$ suuruisen palkintopotin itselleen (uutinen). Kyseiseen turnaukseen saavat kutsun vain cs:go:n kärkijoukkueet. Kutsun saamisella onkin suuri merkitys jatkon kannalta, sillä ENCE on kovan panoksensa myötä ansainnut vihdoin paikkansa yhtenä maailman parhaista cs:go-joukkueista.

Monien eurheilu-tapahtumien tapaan, myös cs:go:ssa joukkueiden on mahdollista saada kutsu isoihin turnauksiin ilman erillisiä karsintapelejä. Kutsuja saavat useimmin ne joukkueet, jotka ovat joko menestyneet hyvin, omaavat suuren määrän kannattajia tai täyttävät kummatkin kriteerit. Koottaessa yhteen ENCEn viime vuoden menestys, Major-turnauksesta syntynyt tuhkimo-tarina sekä kaikkien rakastama ez4ence-meemi, näyttää ENCEn tulevaisuus kirkkaalta. Tulemme todennäköisesti näkemään ENCEä yhä useammin isoissa turnauksissa tekemässä sitä, minkä pojat osaavat parhaiten: Myllyttää.

Lähde:HLTV, Liquipedia Kuvalähde: