Hearthstonen kauan odotettu yhdeksäs lisäosa Journey to Un'Goro julkaistaan tänä yönä Euroopassa. Blizzardille tavalliseen tapaan tarkkaa kellonaikaa julkaisulle ei ole ilmoitettu, mutta jos vanhat merkit pitävät paikkansa nähdään lisäosa ensimmäisenä kahdeksan jälkeen Amerikoissa ja noin viideltä yöllä Suomen aikaa Euroopassa.

Lisäosaa on ehditty kaivata kauan, sillä edellisen lisäosan Mean Streets of Gadgetzanin tuoma agressiivinen meta keräsi paljon vastustusta fanien keskuudesta ja jopa muutamia ammattipelaajia kuten Lifecoachin jättämään kilpakentät. Odotusta lievittämään Blizzard julkaisi viime perjantaina loputkin tulevat kortit joiden perusteella, ainakin pintapuolisesti vaikuttaa, että vastaukset aggressiiviseen metaan ovat olleet suunnittelutyön kulmakivinä, sillä lisäosasta löytyy ennätykselliset 21 taunt korttia, enemmän kuin missään aikaisemmassa korttisarjassa.

Lisäosan myötä tapahtuu myös pelin kilpaformaatin, Standardin, rotaatio joka tarkoittaa että lisäosat Blackrock MountainThe Grand Tournament ja League of Explorers sekä kuusi vahvaa Classic sarjan korttia poistuvat formaatista. Lisää uudesta Mammutin Standardivuodesta voi lukea täältä.

Eurheilu.com on arvioinut kortit yhdessä suomalaisten kilpapelaajien kanssa ja kerännyt tähän arviot jokaisen classin kokemista muutoksista, sekä vahvuuksista tulevina kuukausina.

Warlock

Mean Streetsin julkaistua Reno Jackson pakkojen kanssa toimivan Kazakuksen muuttui Warlock hahmoluokkana lopullisesti. Pitkään vallinnut minion ylivoimaan pohjautunut Zoolock sai väistyä vahvistuneen Renolockin tieltä. Renolock pysytteli kärkikamppailuissa lähes koko lisäosan ajan ja oli myös ainoa mainittava Warlock pakka koko tältä ajalta. Standard rotaation myötä Reno Jackson poistuu kilpapakoista ja Warlock pelaajat joutuvat siirtää katseensa muihin vaihtoehtoihin.

Lisäosa tuo lisää synergiaa Discard-mekaniikkoihin pohjautuvaan Zoolockkiin. Erityisesti uusi legendary Clutchmother Zavas joka kasvaa isommaksi joka kerta kun sitä yrittää discardata, sekä Lakkari Felhound joka tarjoaa massiivisen taunt minionin kahden discardin hinnalla tuovat varmasti Discard-Zoon takaisin kärkipakkojen joukkoon. Myös Warlockin uusi Quest-kortti Lakkari Sacrifice aktivoituu discardeista, mutta on luultavasti hieman liian hidas ollakseen kilpailukykyinen. Un'Goron myötä pöydällä pelaavat pakat kuten Zoo tulevat varmasti takaisin, sillä vahvasti AOE-poistokortteihin pohjanneet Renolistat ovat poissa pelistä. Valitettavasti näillä näkymin Warlockille ei jatkossa jää aitoa Control-listaa.

Druid

Gadgetzanin aikaan Druidi löysi paikkansa control pakkojen pysäyttäjinä kiitos uskomattoman vahvan Jade Golem synergian. Vaikka Jade-Druid kärsii jonkin verran kun Brann Bronzebeard ja Azure Drake siirtyvät standardista, pakan tärkeimmät ominaisuudet pysyvät koskemattomina. Jade-Druidin voima on Ramp-efekteissä joilla pakka kerää manaa muita nopeammin, sekä Jade Idol kortissa jonka ansiosta pakasta ei voi ikinä loppua kortit. Näiden myötä pakka pysyy varmasti kiusaamassa hitaita Control-strategioita myös jatkossa.

Jade-Druiden rinnalle Un'Gorossa nousee Jungle Giants Questiin perustuva Ramp pakka joka pyrkii pelaamaan viisi viiden attackin minionia. Hankala questi palkitaan Barnabus the Stomper minionilla jolla pakan loput minionit saa pelata ilmaiseksi. Mekaniikka muistuttaa Jade-Druidia tarjomalla isoja uhkia halvalla, mutta mahdollistaa monipuolisempia strategioita. Questia tuetaan Tortollan Foragerilla ja Elder Longneckillä jotka auttavat pakan alkupeliä. Jungle Giants pakan lisäksi uusissa korteissa on tarjolla mielenkiintoinen spell Living Mana joka muuttaa manakristallit 2/2 minioneiksi ja varmasti on tervetullut lisä aggressiivisiin strategioihin.

Rogue

Lähes poikkeuksetta agressiivisiin combopakkoihin nojannut Rogue ottaa jälleen iskun kun Blizzard päätti poistaa Concealin standardista, tehden suositun Questing Adventurer Miraclen hyödyttömäksi pakaksi. Mean Streetsin myötä Rogue sai onneksi tuon perinteisemmän combopakan rinnalle agressiivisen Water Roguen joka perustui Finja, the Flying Star legendaryyn. Water Rogue tulee varmasti löytämään paikkansa myös Un'Gorosta vaikka Azure Draken menetys haittaakin sen kortinnostoa.

Lisäosassa Rogue ei saa kovinkaan kummallisia työkaluja, sen uusi Quest on yksi lisäosan vaikeimpia, eikä sen palkinto tunnu tarpeeksi vahvalta. Vaikka uutta arkkityyppiä ei vieläkään tarjota Roguelle, on lisäosassa sentään muutama mielenkiintoinen kortti. Hallucination ja Mimic Pod tarjovat uusia keinoja nostaa kortteja, Razorpetal Volley ja Razorpetal Lasher luovat yhden damagen spell kortteja joita voi käyttää esimerkiksi Malygoksen kanssa ja lopuksi Envenom Weapon ja Vilespin Slayer antavat halpoja keinoja poistaa minioneita menettämättä liikaa tempoa.

Warrior

Warrior oli Mean Streets metassa ehdottomasti pelatuimpia ja vihatuimpia hahmoluokkia. Patches the Piraten mahdollistama Pirate-Warrior on pelin nopeimpia pakkoja ja siksi äärettömän suosittu erityisesti ladderilla. Standard rotaatio ei vielä piraatteihin koske, mutta lisäosa yrittää tuoda enemmän pelikelpoisia taunt-kortteja pysäyttämään merirosvojen hirmuvaltaa. Hitaammista pakoista katoaa muunmuassa kaikki Dragon-synergia, sekä Control Warrioreiden suosima Justicar Trueheart.

Menetysten tilalle Warrioria palkitaan yhdellä lisäosan parhaista questeista, Fire Plume's Heart tarjoaa seitsemän tauntin pelanneelle Sulfuraksen joka antaa halvan aseen lisäksi käyttöön itsensä Ragnaroksen heropowerin. Questia tukemaan on lisätty kaksi vahvaa taunttia Cornered Sentry ja Direhorn Hatchling, taunttien lisäksi Warriorin legendary King Mosh vaikuttaa vahvalta lisältä Control pakkoihin. Kaikkiaan Warrior jatkaa varmasti asemaansa pyramidin huipulla myös jatkossa.

Priest

Pitkään kärsinyt Priesti näki viimein pienen toivonpilkahduksen Mean Streetsin metassa kun Drakonid Operative nosti pakan kilpakykyiseksi. Erityisesti Shamaania vastaan rakennettu pakka toi pitkään pelikelvottoman classin takaisin kilpakentille muutamaksi kuukaudeksi. Ikävä kyllä vaikka Operative pyörii Standardissa vielä kauan, muut tarkeät Dragon-kortit katoavat Mammutin vuoden myötä, ja Operative yksin tuskin riittää pitämään pakkaa pinnalla.

Dragon-Priestin tilalle tarjotaan Deathrattleihin perustuvaa Awaken the Makers Quest-Priestiä jonka palkintokortti Amera, Warden of Hope tarjoaa ensimmäistä mahollisuuden nousta yli 30 HPn ilman armoria. Questin tueksi Priest saa kaksi uutta Deathrattle-minionia, Crystalline Oracle tarjoaa halvan minionin lisäksi kortin vastustajan pakasta, Tortollan Shellraiser puolestaan toimii vahvana taunttina keskipelissä. Näiden lisäksi huomionarvoinen on Radiant Elemental joka mahdollistaa esimerkiksi Inner Fireen perustuvat Combo-strategiat.

Shaman

Warriorin lisäksi Mean Streetsissä närää on aiheuttanut Shaman joka on keikkunut lähes vuoden pelatuimpana hahmoluokkana niin ladderissa kuin turnauksissakin. Useista nerffeistä huolimatta hahmoluokka tuntuu jatkavan kärkipaikoilla lisäosasta toiseen. Nykyiseen aggressiiviseen Shamaanin kyllästyneet saavat hieman hengitystilaa kun Tunnel Trogg ja Totem Golem poistuvat rotaation myötä. Toki pakan damage spellit sekä isot minionit jäävät koskemattomaksi, mutta toivottavasti hidastuva alkupeli tuo pakkaa hieman alas kokoinaisuudessaan.

Un'Gorossa Shamaania hellitään pelin parhailla elemental korteilla. Classin legendary Kalimos, Primal Lord antaa pelaajalle vaihtoehdon neljästä vahvasta efectistä ja on itsessään uhkaavan kokoinen minion. Elemental-synergiaa täydentävät Fire Plume Harbinger joka halventaa kädessä olevia elementaaleja sekä Stone Sentinel jolla saa halvalla kaksi pientä taunt minionia suojelemaan pöytää. Elemental-mekaniikka perustuu viime vuorolla pelattuihin kortteihin, sillä suurin osa minioneiden Battlecry-efekteistä toimii vain jos pelaaja on pelannut viime vuorolla elementaalin. Mekaniikka herättää skeptisyyttä, sillä se rankaisee pelaajia jotka eivät pelaa yhtä minionia joka vuoro, mikä tekee pelaamisesta varsin monotonista. Shamaanin questia tullaan tuskin ainakaan standardin puolella näkemään, sillä murlockeihin pohjaavaa questia ei tueta lisäosassa tarpeeksi.

Paladin

Paladinin menetettyä suurimman osan parhaita minioneitaan vuosi sitten tapahtuneessa standard rotaatiossa classi on vaipunut lähestulkoon unohduksiin. Tämän vuoden rotaation myötä Paladin menettää viimeisimmänkin kilpapakkansa Anyfin paladinin, joten nyt jos koskaan on aika etsiä uusia taktiikoita.

Lisäosa tarjoaa Paladinille mielenkiintoisen questin. The Last Kaleidosaur questista saa Galvadonin kunhan on pelannut kuusi spelliä omiin minioneihin. Galvadonin viisinkertainen adapt tarjoaa paljon mahdollisuuksia kuten "14/5 Stealth Windfury" combinaation joka itsessään saattaa lopettaa pelejä. Valitettavasti 6 buffspelliä on melko hurja vaatimus ja olisi kenties mahdoton toteuttaa ilman uutta Primalfin Champion minionia joka kuollessa palauttaa siihen pelatut spellit käteen. Uusina buffeina questiä täydentävät halpa Adaptation sekä tauntin tarjoava Spikeridged Steed.

Mage

Mean Streetsissä myös Mage osoitti monipuolisuutensa kun esimerkiksi Winter Championshipseissä nähtiin jopa kolme eri arkkityyppiä. Harmi kyllä rotaation myötä controlpakka Renomage menettää Reno Jacksonin, Agressiivinen Tempo Mage menettää Flamewakerin ja jopa pelin yksi vanhimpia combopakkoja Freeze Mage menettää Ice Lancen. Jokainen näistä korteista on pakoilleen korvaamattomia joten Mage pelaajat joutuvat palaamaan suunnittelupöydän ääreen.

Un'Gorossa Mage menee uusiksi ja tulevat pakat pohjautuvat luultavimmin Open the Waygate questiin josta saa viiden manan Time Warp spellin jolla voi pelata ylimääräisen vuoron. Questia varten tarvitsee pelata kuusi spelliä jotka eivät olleet alunperin pakassa, mutta palkinto tarjoaa useita yhden vuoron tappoja, esimerkiksi jos ensimmäisellä vuorolla pelaa kaksi Arcane Gianttia ja extravuorolla Alextrazan voi näillä gianteilla hyökätä ja voittaa pelin. Questia tukemaan tarjotaan Shimmering Tempest elementaalia ja Primordial Glyph spelliä joilla molemmilla saa helposti random spellejä

Hunter

Paladinin lisäksi Hunter oli ainoa class jota kukaan ei tuonut viime kuussa pelattuihin Winter Championshippeihin. Monesti kärkikahinoissa kiikkunut luokka kärsi todella paljon Call of the Wild nerffistä ja rotaation mukana menetyistä korteista ja on viime vuoden mittaan tippunut jatkuvasti suosiosta. Hunterin ahdingosta kertoo parhaiten Luminosity Gamingissä pelanneen Zalaen yritys päästä luokalla legendiin, yli 500 pelin otannalla Zalae ei päässyt yli 50% winratea.

Lisäosassa Hunter pääsee jälleen loistamaan sillä uusi The Marsh Queen questi tarjoaa Queen Carnassan joka lisää pakkaan 15 yhden manan 3/2 raptoria jotka nostavat pelatessa kortin. Queen Carnassan kaltaista korttia ei vielä pelistä löydy jonka takia Hunterin ympärillä on pyörinyt paljon keskustelua ja hypeä viime viikkoina. Myös tavallisten korttien joukosta löytyy useita helmiä. Questia tukevat ainakin Jeweled Macaw ja Stampede jotka tarjoavat kortteja sekä Dinomancy jolla heropower muuttuu minion buffiksi.

Tarkemmat esittelyt jokaisesta classista, sekä niitä tukevista Neutral korteista voi katsoa esimerkiksi allekirjoittaneen videosarjasta: