Keskikauden kutsukilpailut on pelattu ja on aika palata League of Legendsin mestaruussarjojen pariin. Koreassa pelit alkoivat jo pari päivää sitten, Pohjois-Amerikassa huomenna.

Euroopassa pelit puolestaan alkavat jo tänään ja luvassa on varmasti mielenkiintoinen kausi, kun muut joukkueet lähtevät haastamaan kevään mestaria G2 Esportsia. Mukana on myös kaksi uutta joukkuetta, kun Mysterious Monkeys sekä paluun tekevä Ninjas in Pyjamas lähtevät mittaamaan tasoaan Euroopan parhaita vastaan.

Formaatti

Kevätkauden tapaan joukkueet on jaettu kahteen lohkoo, joissa joukkueet pelaavat kaksinkertaisen round robin -sarjan. Sen lisäksi joukkueet pelaavat round robin -sarjan vastakkaisen lohkon joukkueita vastaan.

Lohko A

  • G2 Esports (1.)
  • Fnatic (3.)
  • Misfits (4.)
  • ROCCAT (7. - 8.)
  • Ninjas in Pyjamas  (Q)

Lohko B

  • Unicorns of Love (2.)
  • H2k Gaming (5. - 6.)
  • Splyce (5. - 6.)
  • Vitality (7. - 8.)
  • Mysterious Monkeys (Q)

Suluissa viime kauden sijoitus LCS:ssä.

Kolme kysymystä

Tulevan kauden kulminaatiopisteet voidaan ennakkoon jakaa kolmeen kysymykseen.

Voiko joku haastaa G2:n?

G2 Esports oli keväällä ylivoimainen. Joukkue hävisi kauden aikana ainoastaan yhden ottelun ja senkin heille merkityksettömässä ottelussa hurmoksessa pelanneelle ROCCAT:ille. Pudotuspeleissä muilla joukkueilla ei ollut paljoa sanottavaa mestareiden kultajunan puskuttaessa eteenpäin.

Joukkueen hyvä vire jatkui myös Keskikauden kutsukilpailussa, kun G2 marssi aina finaaliin saakka, jossa se pelasi erinomaisesti tämän hetken maailman parasta joukkuetta SK Telecomia vastaan. G2:n hyvistä otteista huolimatta korealaisten taso oli joukkueelle liikaa, mutta joukkue osoitti pystyvänsä haastamaan myös maailman kärkeä.

Viime keväänä G2:sta lähimmäksi pääsi Unicorns of Love. Pystyvätkö yksisarviset sitten taistelemaan kesän ykköspaikasta vai löytyykö G2:selle muita haastajia?

Jatkuuko ROCCAT:in kova vire?

Kevätkauden alun tahmeasti pelannut ROCCAT sai koneensa kunnolla käyntiin vasta kauden puolivälin jälkeen, kun joukkue onnistui saavuttamaan peräti kuuden ottelun voittoputken kauden lopussa. ROCCAT:in kannalta valitettavasti tämä ei riittänyt pudotuspelipaikkaan vaan joukkue jäi niukasti lohkon neljänneksi.

Kauden loppu kuitenkin osoittaa, että ROCCAT on varmasti varteen otettava joukkue pudotuspelipaikoista taisteltaessa. Joukkue pääsi voittojen makuun kauden lopussa ja nälkä on varmasti kasvanut syödessä, varsinkin kevään pettymyksen jälkeen.

Joukkue koki muutoksia Jungle-osastolla, kun Nubar “Maxlore” Sarafian siirtyi Misfitsiin. Maxloren saappaisiin asettuu Misfits Academyn rosteriin keväällä kuulunut Milo “Pridestalker” Wehnes.

Miten uudet joukkueet pärjäävät?

Kesäkaudella nähdään myös kaksi uutta joukkuetta, kun Mysterious Monkeys osti Misfits Academyn ja Ninjas in Pyjamas Fnatic Academyn paikan Euroopan LCS:ssä. Ninjas in Pyjamas nähtiin Euroopan korkeimmalla sarjatasolla viimeksi vuonna 2013.

Siinä missä Mysterious Monkeys lähtee kauteen Misfits Academyltä ostetulla kokoonpanolla, Ninjas in Pyjamas pisti koko joukkueen uusiksi.

Uusien joukkueiden kokoonpanot

Ninjas in Pyjamas

  • Kim "Profit" Joon Hyung — Top
  • Ilyas "Shook" Hartsema — Jungle
  • Kim "Nagne" Sang-moon — Mid
  • Martin "Heaq" Kordmaa — AD-Carry
  • Hampus "Sprattel" Abrahamsson — Support

Mysterious Monkey

  • Park "Jisu" Jin-cheol — Top
  • Leon "Lamabear" Kruger — Jungle
  • Sofyan "CozQ" Rechchad — Mid
  • Florent "Yuuki60" Soler — AD-Carry
  • Han "Dreams" Min-kook — Support

Ninjas in pyjamasin kokoonpano on erittäin mielenkiintoinen sillä joukkue on onnistunut keräämään paljon kokemusta kokoonpanoonsa. Joukkueen tähtipelaajiin kuuluu topissa pelaava Kim “Profit” Joon-hyung, joka toimi keväällä SK Telecomin varapelaajana.

Muista pelaajista Ilyas “Shook” Hartsema kuului viime vuonna Vitalityn kokoonpanoon, Kim “Nagne” Sang-moon puolestaan kuului vuonna 2015 Korean liigan toiseksi tulleen KT Rolsterin riveihin. Martin “Heaq” Kordmaa pelasi puolestaan GIANTS! Gamingin AD-Carrynä kevätkaudella ja Hampus “sprattel” Abrahamsson loisti Paris Saint-Germainissa.

Mysterious Monkeysin kokoonpano on huomattavasti kokemattomampi, mutta joukkueessa on monia pitkän linjan pelaajia alemmista sarjoista, kuten Soler “Yuuki60” Florent, joka on pelannut muun muassa Misfitsissä ja Gamers2:ssa.  

Tämän viikon ottelut

Ensimmäisen viikon ottelut alkavat tänään kuudelta Suomen aikaa H2k-Gamingin ja Splycen kohtaamisella.

1. päivä torstai 1. kesäkuuta

  • H2k-gaming vs. Splyce —  klo 18:00
  • Fnatic vs. Misfits —  klo 21:00

2. päivä perjantai 2. kesäkuuta

  • ROCCAT vs. G2 Esports — klo 18:00
  • Team Vitality vs. Unicorns of Love — klo 21:00

3. päivä lauantai 3. kesäkuuta

  • H2k-gaming vs. Mysterious Monkeys — klo 18:00
  • Fnatic vs. Ninjas in Pyjamas — klo 21:00

Muokattu 1. kesäkuuta klo 22:36: Kirjoitusvirhe korjattu