Yksi Hearthstonen suurimpia kutsuturnauksia, NetEasen järjestämä EU vs CN Championships #4 käynnistyy tänään. 16 kärkinimeä Euroopasta ja Kiinasta kokoontuu kahdeksi viikoksi kilpailemaan mahdollisuudesta voittaa Ferrari California T urheiluauto. 200 000 euron arvoinen pääpalkinto nostaa turnauksen lähes maailmanmestaruuksien tasolle palkipotissa.

Palkintopottinsa lisäksi turnaus on kerännyt paljon huomiota, sillä se on harvinaislaatuinen pelissä, jossa Kiina ja länsimaat kohtaavat yleensä vain maailmanmestaruuskiertueen osakilpailuissa. Kiina pääsääntöisesti on oma saarekkeensa Hearthstonessa, minkä takia ne harvinaiset turnaukset jotka siellä järjestetään antavat arvokkaan tilaisuuden nähdä erilaista metapeliä kuin länsimaissa.

Turnauksen lohkovaihe pelataan Bo5 Conquestina yhdellä bannilla. Lohkovaiheesta jatkoon päässeillä on kaksi päivää aikaa levätä ja valmistella uudet pakat ennen Single Elimination pudotuspelejä jotka pelataan maailmanmestaruuksista tutulla Bo7 Conquestilla yhdellä bännillä. Lohkovaiheessa pelaajat jaetaan kahteen lohkoon jotka ratkaistaan Round Robin järjestelmällä. Lohkovaihe kestää viikon ja kaikki ottelut lähetetään suorana.

Turnaus alkaa tänään noin 12:30 Suomen aikaa lohkovaiheen avausotteluina. Englanninkielisinä selostajina toimivat Firebat ja Zalae ja koko turnauksen voi nähdä Firebatin Twitch-kanavalta.

Pelaajat

Euroopasta turnaukseen on kutsuttu hyvä otanta pelin tunnetuimpia ja parhaiten menestyneimpiä pelaajia. Joukkueen kärjessä on pelin tuorein maailmanmestari, venäläinen Pavel, joka ei ole Blizzconissa voitetun tittelin jälkeen jäänyt lepäämään, vaan keräsi vuoden vaihteessa useamman pienemmän turnausvoiton vyönsä alle. Pavelin lisäksi Venäjältä kutsuttiin myös SthanUdachi jonka voitto 2017 talvimestaruuksissa osoitti, että Venäjä on kirkkaasti nouseva tähti Hearthstone pelaajien saralla.

Saksa on ainoa maa venäjän lisäksi jolta nähdään kaksi pelaajaa. Pitkän linjan turnauspelaajat SuperJJ ja Xixo osallistuvat molemmat turnaukseen. Erityisesti Xixolle turnaus on varmasti mieleinen, sillä hänellä on varmasti eniten kokemusta aasiassa kilpailemisesta. Vaikka kummalakaan ei ole maailmanmestaruuskiertueella mainittavaa menestystä, on heidän välillään tusinoittain turnausvoittoja muista tapahtumista.

Ruotsin puolelta pelaamaan kutsuttiin Alliancessa pelaava Orange joka löi läpi vuonna 2015 ja on siitä asti osoittanut olevansa pohjoismaitten ehdotonta kärkeä turnauspelaamisessa. Romaniasta puolestaan nähdään moninkertainen Dreamhack-mestari Rdu jolle uusin lisäosa ei ole ollut helppo. Rdun edustama Romanian maajoukkue aloitti Global Games turnauksessa 0-3 tuloksella, ja on luultavasti ulkona jatkosta. Euroopan puolelta pelaavat myös Tsekkiläinen StanCifka, sekä Ukrainalainen Kolento joka matkusti Kiinaan jo etuajassa tutkiakseen paikallista metaa osallistumalla Kiinan suurimpiin avoimiin turnauksiin.

Kiinan puolelta mukaan on valittu kaarti maan parhaita pelaajia. Mainittavimpina teräskolmikko JasonZhou, LovelyChook ja OmegaZero joka edusti Kiinaa niin 2017 talvimestaruuksissa kuin Hearthstone Global Gamessisäkin.

Lohkot

Lohko A:

  • Lovelychook
  • Xixo
  • ahqDogggg
  • SuperJJ
  • OmegaZero
  • Rdu
  • Lvge
  • Orange

Lohko B:

  • JasonZhou
  • Pavel
  • XHope
  • Kolento
  • Trunks
  • StanCifka
  • Hamster
  • ShtanUdachi

Aikataulu

  • 4.5. 12:30: Lohkovaihe Kierros 1
  • 5.5. 12:30: Lohkovaihe Kierros 2
  • 6.5. 12:30: Lohkovaihe Kierros 3
  • 7.5. 12:30: Lohkovaihe Kierros 4
  • 8.5. 12:30: Lohkovaihe Kierros 5
  • 9.5. 12:30: Lohkovaihe Kierros 6
  • 10.5. 12:30: Lohkovaihe Kierros 7
  • 11.5. Välipäivä 1
  • 12.5. Välipäivä 2 - Huumoriotteluita
  • 13.5. 12:30: Puolivälierät
  • 15.5. 12:30: Välierät ja Finaali

Palkinnot

  • 1st place – Ferrari California T (200 000 €)
  • 2nd place – 10,000 €
  • 3rd place – 5,000 €
  • 4th place – 5,000 €
  • 5th to 8th place – 1, 000 €