Blizzardin kauan odotettu Overwatch-Liiga alkaa aikaisin torstaiyönä Suomen aikaa. Liigasta saatiin jo hieman esimakua sen hulppean esikauden aikana, mutta vasta nyt pääsee koko e-urheilukansa arvioimaan, oliko Blizzardin miljoonaluokan sijoitus rahansa arvoinen.

 

Joukkueet


Liigan ensimmäiseen kauteen ottaa osaa 12 joukkuetta. Näistä 9 on Yhdysvalloista, 2 Aasiasta ja 1 Euroopasta. Joukkueiden omistajina toimii sekä tunnettuja e-urheiluorganisaatioita että alan ulkopuolisia sijoittajia, etenkin perinteisen urheilun saralta. Jokainen joukkue edustaa jotain oman alueensa kotikaupunkia.

Joukkueiden vahvasta yhdysvaltalaispainotteisuudesta huolimatta näiden rosterit ovat kuitenkin hyvin kansainvälisiä, sillä Liigassa ei ole rajoituksia pelaajien kansalaisuuden suhteen. Näin ollen Liigassa nähdäänkin yhteensä kuusi suomalaispelaajaa.

Joukkueet on jaettu kauden alkua varten kahteen divisioonaan: Atlantin Divisioonaan ja Tyynenmeren Divisioonaan.

Liigajoukkueet ovat:

Atlantin Divisioona

  • Boston Uprising
  • Florida Mayhem
  • Houston Outlaws
  • London Spitfire
  • New York Excelsior
  • Philadelphia Fusion

Tyynenmeren Divisioona

  • Los Angeles Gladiators
  • Los Angeles Valiant
  • San Francisco Shock
  • Seoul Dynasty
  • Shanghai Dragons
  • Dallas Fuel

 

Aikataulu


Kausi alkaa torstaina 11. tammikuuta lohkovaiheella, jossa joukkueet on jaettu edellä mainittuihin Atlantin- ja Tyynenmeren Divisioonaan. Lohkovaiheeseen kuuluu 20 divisioonan sisäistä ja 20 divisioonien välistä ottelua.

Lohkovaihe on jaettu neljään viiden viikon pituiseen vaiheeseen. Jokainen vaihe päättyy sen loppuotteluun, jonka voittajajoukkue kuittaa itselleen mittavan 100 000 bonuspalkinnon. Vaihejako on:

  • Vaihe 1: 11. tammikuuta - 11. helmikuuta
  • Vaihe 2: 22. helmikuuta - 25. maaliskuuta
  • Vaihe 3: 5. huhtikuuta - 6. toukokuuta
  • Vaihe 4: 17. toukokuuta - 17. kesäkuuta

Lohkovaiheen ottelut pelataan sunnuntaina, torstaina, perjantaina ja lauantaina, alkaen kello 00:00 - 06:00 ja 21:00 - 01:00 Suomen aikaa. Lohkovaihe päättyy 16. päivä heinäkuuta.

Kauden playoffeihin etenevät kuusi joukkuetta: molempien divisioonien parhaimmat joukkueet ja neljä näiden jälkeen parhaiten pisteitä ansainnutta joukkuetta (divisioonasta huolimatta). Playoffit alkavat heinäkuun 11. päivä ja jatkuvat heinäkuun 22. päivään asti.

Kauden finaali pelataan heinäkuun 26. ja 28. päivä välisenä aikana ja sen voittajajoukkue palkitaan miljoonalla dollarilla. Kauden kokonaispalkintopotti on 3,5 miljoonaa dollaria. Tämän lisäksi elokuussa järjestetään vielä All Star -viikonloppu, joka kestää elokuun 10. päivästä elokuun 12. päivään.

Liigan ensimmäisen viikon otteluaikataulu on:

Aika Joukkueet
Torstai 11.1.
02:00 San Francisco Shock VS Los Angeles Valiant
04:00 Shanghai Dragons VS Los Angeles Gladiators
06:00 Dallas Fuel VS Seoul Dynasty
Perjantai 12.1.
00:00 London Spitfire VS Florida Mayhem
02:00 Philadelphia Fusion VS Houston Outlaws
04:00 Boston Uprising VS New York Excelsior
Lauantai 13.1.
02:00 Los Angeles Valiant VS Dallas Fuel
04:00 Florida Mayhem VS Boston Uprising
06:00 San Francisco Shock VS Shanghai Dragons
21:00 London Spitfire VS Philadelphia Fusion
23:00 New York Excelsior VS Houston Outlaws
Sunnuntai 14.1.
01:00 Seoul Dynasty VS Los Angeles Gladiators

Tarkan otteluaikataulun löydät Overwatch-Liigan verkkosivuilta.

 

Suomalaisedustus


Tulemme uutisoimaan tarkemmin Liigan suomalaisedustuksesta ja näiden joukkueista kauden edetessä. Mainittakoon kuitenkin jo lyhyesti, että suomalaisten kannalta kiinnostavimmat liigajoukkueet ovat:

  • Dallas Fuel: Timo "Taimou" Kettusen kotijoukkue
  • Houston Outlaws: Jiri "LiNkzr" Masalinin kotijoukkue
  • Los Angeles Gladiators: Benjamin "BigG00se" Isohannin ja Jonas "Shaz" Suovaaran kotijoukkue
  • Florida Mayhem: Aleksi "Zuppeh" Kuntsin kotijoukkue
  • Philadelphia Fusion: Joona "Fragi" Laineen kotijoukkue

Oottelut ovat katsottavissa Overwatch-Liigan Twitch-kanavalta, jonka kautta katsominen tulee tarjoamaan katsojille "ainutlaatuisia pelinsisäisiä esineitä". Tämän lisäksi osa otteluista on myös katsottavissa parhaammalla laadulla Overwatch-Liigan ja MLG:n verkkosivuilta, josta löytyvät myös ottelutallenteet.

Lähde: Overwatch League Kuvalähde: Blizzard