ESL One Kölnin ensimmäisenä päivänä pelattiin lohkovaiheen kaksi ensimmäistä kierrosta. Avauspäivään mahtui paljon tiukkoja otteluita, teknisiä ongelmia sekä suuria yllätyksiä.

Päivä alkoi jo yllättävän tiukoissa merkeissä, kun Aleksi “allu” Jallin FaZe Clan joutui ahtalle Heroiciä vastaan. Jättiyllätys ei ollut kaukana, mutta FaZe onnistui voittamaan tanskalaisjoukkueen 16-14. Samaan aikaan pelattu mousesports vastaan Fnatic ottelu puolestaan päättyi ehkä hieman yllättäen mouzin 16-11 voittoon.

Todellinen pommi kuitenkin saatiin päivän toisten otteluparien aikaan kun Space Soldiers onnistui kaatamaan turnauksen suurimman ennakkosuosikin SK Gamingin 16-14. Brasilialaisjoukkueen valmistautuminen oli ilmeisesti mennyt pieleen, sillä Space Soldiers johti Cachessa pelattua ottelua jo 12-3 terroristipuolen jälkeen, ennen kuin ennakkosuosikit heräsivät mukaan otteluun. Ensimmäisellä puolella saatu ero oli kuitenkin liikaa Brasilialaisille ja turkkilaisjoukkue pääsi juhlimaan jättiyllätystä.

Ensimmäisellä kierroksella nähtiin muitakin yllätyksiä, kun Major-karsinoissa pettymyksen kokenut OpTic onnistui kaatamaan Northin 16-9 ja Immortals oli Virtus.prota parempi 16-12. Lisäksi Ninjas in Pyjamasin uusi tulokas Fredrik "REZ" Sterner näytti miksi juuri hänet oli hankittu joukkueeseen korvaamaan Adam "friberg" Fribergia. Sterner kantoi joukkueensa 16-12 voittoon Cloud9:a vastaan johtaen tilastoja 26:lla frägillä.

Katso alta REZin taidonnäyte. Jos video ei näy voit katsoa sen täältä.

Ensimmäisen kierroksen tulokset

  •  mousesports 16-11 Fnatic
  • FaZe 16-14 Heroic
  • Immortals 16-12 Virtus.pro
  • SK 14-16  Space Soldiers
  • Ninjas in Pyjamas 16-12 Cloud9
  • G2 16-9 TyLoo
  • Natus Vincere 7-16 Liquid
  • North 9-16 OpTic

Toisella kierroksella nähtiin kunnon maraton

Toisella kierroksella saatiin ensimmäisten kierroksen tulosten myötä kova ottelupari alemman lohkon otteluihin, kun Virtus.pro ja SK Gaming ottivat yhteen. Brasilialaiset osoittivat ottelussa heränneensä ensimmäisen kierroksen shokkitappion jälkeen, kun he kattoivat puolalaiset 16-9.

Fnaticin ja Heroicin välinen ottelu oli nopeasti ohi ruotsalaisten hyväksi 16-6, mutta Natus Vinceren ja Cloud9:n ottelu venyi ensin teknisten ongelmien ja sen jälkeen useiden jatkoaikojen myötä. Ottelu kesti lopulta kuuden täyden jatkoajan verran ennen kuin Na’vi ratkaisi ottelun hyväkseen lukemin 34-32. Ottelussa pelattiin siis huimat 66 kierrosta ja se kesti lähes kolme tuntia.

Skadoodle vie pelin jatkoajalle. Jos video ei näy voit katsoa sen täältä.

mousesports järjesti myös toisen yllätyksen, kun se kaatoi FaZe Clanin Nukessa 16-12. mousesports otti ottelussa terroristipuolella kovan johdon 12-3, joka piti lopulta loppuun saakka vaikka FaZe saikin kirivaihteen päälle toisella puoliajalla.

OpTic Gaming puolestaan jatkoi hyviä otteitaan toisessa ottelussaan kaatamalla Space Soldiersin 16-9. Toinen Majoreista ulos jäänyt Yhdysvaltalaisjoukkue Team Liquid nousi myös 2-0 tulokseen kaadettuaan toisella kierroksella Immortalsin jatkoajan jälkeen 19-15.

Iltaan saatiin vielä yksi yllätys, kun kierroksella nähtiin vanhaa kunnon Ruotsi vastaan Ranska maaottelun henkeä. Ruotsalainen Ninjas in Pyjamas kohtasi ranskalaisen G2 Esportsin yllättävän yksipuolisessa ottelissa, jossa Ninjat löivät G2:n maanrakoon 16-6. Ensimmäisessä pelissä loistanut REZ ei tällä kertaa säväyttänyt pisteillään(14 frägiä), mutta NiP:n vanhaan kaartiin kuuluva Patrick “forest” Lindberg osoitti taitojensa olevan vielä tallella keräämällä 27 frägiä.

Toisen kierroksen tulokset

Ylempi lohko

  • mousesports 16-12  Faze
  • Space Soldiers 9-16 OpTic
  • G2 6-16 Ninjas in Pyjamas
  • Immortals 15-19 Liquid

Alempi lohko

  • SK 16-9  Virtus.pro
  •  Fnatic 16-6 Heroic
  • Cloud9 32-34  Natus Vincere
  • TyLoo 6-16 North

NiP, mouz, Liquid, OpTic.  Kaksi heistä menee jatkoon puhtaalla pelillä

Suurten yllätysten myötä myös ensimmäiset jatkoon menijät ovat yllättäviä. mousesportsin mahdollinen pudotuspelipaikka ei ole yllätys, mutta kuinka moni olisi uskonut, että kukaan nelikosta mousesports, Ninjas in Pyjamas, OpTic tai Liquid menisi jatkoon puhtalla pelillä? Kahdella näistä joukkueista on se mahdollisuus.

Vaarassa pudota turnausksesta ovat puolestaan Heroic, Virtus.pro, Cloud9 ja TyLoo. Puolalaisjoukkueen putoaminen oli suorastaan katastrofi vain paria viikkoa ennen kotimaalla pelattavaa Majoria. Myös tilanne on paha myös kisoihin valmistautuvalla Cloud9:llä, joka kohtaa TyLoon kolmannella kierroksella.

Keskilohkon otteluihin saatiin kunnon säpinmää yllätysten myötä, kun 1-1 tilanteessa on monia turnauksen ennakkosuosikkeja. Vastakkain asettuvat muun muassa North ja SK sekä Fnatic ja FaZe.

3. Kierroksen ottelut

Alempi lohko (0-2)

  • Heroic vs.  Virtus.pro klo 13:00
  • TyLoo vs. Cloud9 klo  14:10

Keskilohko (1-1)

  • Space Soldiers vs. Natus Vincere klo 15:20
  • North vs.  SK Gaming klo 16:30
  • Immortals vs. G2 Esports klo 17:40
  • Fnatic vs. FaZe Clan klo 18:50

Ylempi lohko (2-0)

  • Ninjas in Pyjamas vs.  mousesports klo 20:00
  • Team Liquid vs.  OpTic Gaming klo 21:10