League of Legends European Championship, eli tuttavallisemmin LEC palaa perjantaina ruutuihin kevätkauden muodossa. Tarjolla on tuttuun tapaan otteluita yhdestä maailman parhaista liigoista parhaaseen katseluaikaan perjantaisin ja lauantaisin. Runkosarja kestää 8 viikkoa ja kevätkauden mestari ratkaistaan kuuden parhaan joukkueen kesken pudotuspeleissä huhtikuussa. Mukana liigassa on aiemmilta kausilta tutut joukkueet, paljon tunnettuja supertähtiä, uusia nälkäisiä tulokkaita ja paluun liigaan tekeviä näytön haluisia pelaajia. Suomea liigassa edustaa Astraliksessa pelaava Matti “Whiteknight” Sormunen. Eilen julkaisimme sarjan suosikit ja haastajat – tänään katsastetaan, ketkä tulevat taistelemaan pudotuspelipaikoista!

Taistelussa pudotuspelipaikoista

Excel

  • Top: Felix “Kryze” Hellström
  • Jungle: Daniel “Dan” Hockley
  • Mid: Paweł “Czekolad”  Szczepanik
  • Bot: Patrik “Patrik” Jírů
  • Support: Tore “Tore” Hoel Eilertsen
  • Head Coach: Joey “Youngbuck” Steltenpool

Todellisia menestystarinoita G2:ssa ja Fnaticissa rakentanut Youngbuck ei ole kyennyt odotettuihin ihmetekoihin pienemmällä budjetilla operoivassa Excelissä, joskin todellinen kädenjälki päästään näkemään vasta tänä keväänä kun kokenut hollantilainen sai viettää koko talvikauden haluamansa kokoonpanon rakentamisessa. Joukkueen pysyvä osa on ollut sen bot lanen kaksikko. Viime vuodesta mukana on säilynyt myös kesäksi mukaan nostettu ruotsalaislupaus Kryze. Tutun kolmikon täydentää Fnaticin akatemiassa kokemusta kerännyt Dan ja Roguen akatemiasta saapuva Czekolad

Excel on yhdistelmä kokemusta ja nuoruuden intoa. Kokoonpanosta löytyy älyä, mutta myös raakaa mekaanista taitoa. Ja kun tätä palettia johtaa yksi LEC:n ansioituneimmista valmentajista niin on lupa odottaa että Excel haastaa viimein kilpailijansa pudotuspelipaikan suhteen. Viime vuonna joukkue jäi molemmilla kausilla juuri seitsemänneksi ja siten pudotuspelien ulkopuolelle. Erityisesti kannattaa seurata toista kautta aloittavan Kryzen otteita, sillä liigan tarjonta top-roolin osalta on todella mielenkiintoinen ja tasokas.

Misfits Gaming

  • Top: Taemin “HiRit” Shin
  • Top: Tobiasz “Agresivoo” Ciba
  • Jungle: Iván “Razork” Martín
  • Mid: Vincent ”Vetheo” Berrié
  • Bot: Kasper “Kobbe” Kobberup
  • Support: Oskar “Vander” Bogdan
  • Support: Petr “denyk” Haramach
  • Head Coach: Adrian ”Hatchy” Widera

Misfits lähtee kauteen muista poiketen seitsemän pelaajan kokoonpanolla. Kilpailuasetelmaa haetaan kahden nuoren top-roolin pelaajan välille, sekä huikean tulokasvuoden pelanneen denyk:in ja yhden liigan kokeneimman pelaajan Vanderin välille support-roolissa. Myös mid-roolissa nähdään uutta verta kun loistavan vuoden ranskalaisessa LDLC OC:ssa pelannut Vetheo tekee debyyttinsä LEC:ssä. Suurien pelaajavaihdosten takana on uusittu valmennusjohto jonka kärkenä toimii Origenin uuden tulemisen takana häärinyt Martin “Deficio” Lynge ja Misfitsin akatemiaa menestyksekkäästi luotsannut Hatchy

Misfits pitää sisällään aivan liigan kokeneimpaan osastoon kuuluvia paloja, kuten Vanderin ja Kobben, mutta samalla se tuo jälleen mukaan liigaan täysin uusia ja nälkäisiä pelaajia. Puhtaasti paperilla katsottuna Misfits ehkä ansaitsisi sijoituksen tai kaksi paremman paikan tässä ennakossa, mutta kun katsoo viime vuosia niin Misfitsin uudelleenrakennukset ovat olleet aikalailla kolikon heittoa ja siten voi olla mahdollista että tämä miehitys pääsee näyttämään todelliset kykynsä vasta kesäkaudella. Tässä kokoonpanossa on kuitenkin potentiaalia jopa aivan LEC:n terävimpään kärkeen ja on täysin mahdollista että joukkue taistelee kärkipaikoista jo kevään lopuksi.

Astralis

  • Top: Matti “Whiteknight” Sormunen
  • Jungle: Nikolay “Zanzarah” Akatov
  • Mid: Erlend “Nukeduck” Holm
  • Bot: Jesper “Jeskla” Strømberg
  • Support: Hampus “Promisq” Abrahamsson
  • Head Coach: Alin-Ciprian “AoD” Baltat

Koko liigan suurin uudelleenrakennus nähdään Astraliksen kokoonpanossa. Aiemmin Origenina tunnettu joukkue laittoi nimen lisäksi lähes koko aloitusviisikon uuteen uskoon. Mielenkiintoinen yksityiskohta viime vuoden sarjan hännille jääneen viisikon suhteen on se että kaksi pelaajista siirtyivät Pohjois-Amerikan LCS-liigaan rahakkaiden sopimusten perässä ja Upset nähdään LEC:n kärkijoukkueen Fnaticin kokoonpanossa. Flopanneen joukkueen ainut säilynyt pelaaja on mid-roolin Nukeduck. Mielenkiintoinen yksityiskohta on myös se että yksikään joukkueen neljästä uudesta pelaajasta ei pelannut viime kaudella LEC:ssä avausmiehityksessä, mutta kaikki neljä omaavat LEC-kokemusta menneiltä vuosilta. 

Suomalaisittain Astralis on todella mielenkiintoinen joukkue, sillä CS-kansalle Astralis on erittäin tuttu nimi ja tietenkin Whiteknightin paluu LEC-areenoille on erittäin tervetullut asia. Astralis ei ole kevätkaudella liigan suosikkien joukossa, mutta ei se myöskään ole liigan heikoin joukkue. Pudotuspelipaikka olisi pienehkö yllätys, mutta täytyy muistaa että liigan keskikastissa on todella tasaista. Kuitenkin on selvää että Pohjoismaisittain Astralis on yleisön suosikki ja Astralis ei ole tottunut jäämään sarjataulukon hännille pitkäksi aikaa.

Team Vitality

  • Top: Mathias “Szygenda” Jensen
  • Jungle: Duncan “Skeanz” Marquet
  • Mid: Aljoša “Milica” Kovandžić
  • Bot: Markos “Comp” Stamkopoulos
  • Support: Lampros “Labrov” Papoutsakis
  • Head Coach: Hadrien “Duke” Forestier

Team Vitality käytti koko vuoden 2020 siihen että se yritti saada palaset loksahtamaan kohdilleen ja kokonaisuuden toimimaan sillä tasolla jonka sen potentiaali mahdollistaa. Joukkueelta nähtiin ajoittain todella hyviä otteita, mutta kokonaisuutena vuosi oli vaisu. Joukkueen johto ei kuitenkaan ole valmis luovuttamaan kokoonpanon suhteen ja ainoana uutena pelaajana saapuu niin ikään Roguen akatemiasta Szygenda. Roguen akatemian viime vuoden viisikosta saapuu LEC:hen kevätkaudelle peräti neljä pelaajaa! 

Milica oli viime vuonna yksi odotetuimmista tulokkaista, mutta vähin äänin liigaan mukaan tullut Comp veti suorituksillaan valokeilan itseensä. Comp ja Labrov muodostavat yhden liigan parhaista bot laneista, mutta muilta osin Team Vitalityn suoritustaso on ollut jokseenkin keskinkertaista koko viime vuoden ajan. Jos joukkue saa palaset loksahtamaan kohdilleen, on sillä potentiaalia pudotuspeleihin saakka. Kuitenkin todennäköisempää on että Vitality taistelee jälleen sarjan häntäpäässä.

SK Gaming

  • Top: Janik “Jenax” Bartels
  • Jungle: Kristian “TynX” Østergaard Hansen
  • Mid: Ersin “Blue” Gören
  • Bot: Jean “Jezu” Massol
  • Support: Erik “Treatz” Wessén
  • Head Coach: Jesse “Jesiz” Le

Toinen täysin uusiksi laitettu joukkue on SK Gaming. Viime kesäksi pelipaikkansa vaihtanut Jenax on ainut joukkueessa säilynyt pelaaja ja mukaan on liittynyt kolme LEC-faneille täysin uutta nimeä. TynX, Blue ja Jezu on suurelle yleisölle tuntemattomia nimiä ja myös Treatz pelaa ensimmäiset ottelunsa LEC:ssä. Treatz on kuitenkin päässyt kokemaan parrasvalojen hehkua LCS:ssä TSM:n riveissä. Pohjois-Amerikan visiitti ei kuitenkaan täyttänyt ruotsalaispelaajan odotuksia ja paluu LEC:hen voi olla karu sillä SK Gaming ei missään tapauksessa kuulu liigan suosikkeihin. 

SK Gaming on uusinut kokoonpanoaan suurella kädellä jo useamman sarjatauon aikana ja harva pelaaja on päässyt näyttämään todellisia kykyjään näissä muutoksen tuulissa. SK Gaming on todennäköisesti paperilla liigan heikoin joukkue ja ilman suuria muutoksia voimasuhteissa se tulee olemaan kaukana pudotuspeliviivasta runkosarjan päätyttyä.

Kirjoittaja: Miika Pulkkinen