Elokuussa pelattiin arvostettu ESL One Cologne 2020 – turnaus, joka totutusta poiketen järjestettiin online-turnauksena. Pelimuodon vaihtumiseen oli yksinkertaisesti maailmalla vallitseva koronaviruspandemia, jonka seurauksena suurta määrää pelaajia ei ole turvallista viedä yhteen ja samaan paikkaan. Tämän seurauksena arvostettu turnaus jaettiin omiin alueturnauksiinsa. Lähes samaan aikaan pelattiin niin Aasiassa ja Oceniassa, Pohjois-Amerikassa sekä Euroopassa.

Ennen turnauksen alkua, joku olisi tullut sanomaan, että tanskalainen Heroic tulee nuorella joukkueellaan voittamaan arvostetun turnauksen niin luultavasti lauseen sanoja olisi naurettu kirjaimellisesti suohon. Tämä vaan kertoo sen, ettei tanskalaisryhmää pidetty ennen turnausta ennakkosuosikkina. Maailmanlaajuisesti jo pitkän aikaan on ollut vain ajankysymys, että milloin nuoret CS:GO-pelaajat astuvat enemmän esille ja nousevat turnauksien sankareiksi.

Jos Pohjois-Amerikan alueturnauksen voitti ennakkosuosikki, niin samaa ei voida sanoa Euroopan alueturnauksesta. Moni joukkue, joita pidettiin turnauksen isoimpina ennakkosuosikkeina tippui turnauksen ensimetreillä. Tämä teki turnauksesta heti alkuunsa erityisen. Muun muassa entinen maailman ranking ykkönen ja turnauksia dominoinoineen Astraliksen matka jäi puolivälieriin. Täytyy kuitenkin mainita, että edellä mainitussa turnauksessa Astraliksen riveissä debytoi kaksi nuorta pelaajaa: Patrick ”es3tag” Hansen sekä Lucas ”Bubzkji” Andersen, jotka esiintyivät kokeneiden pelaajien rinnalla varsin vakuuttavasti.

Omassa alkulohkossaan tanskalainen Heroic voitti omassa avauspelissään FaZen puhtaasti 2-0, jonka jälkeen joukkue kohtasi ylemmän kaavion semifinaaleissa ranskalaisen G2:sen. Tämän kuiten nuori joukkue  hävisi niukasti 2-1, jonka seurauksena joukkue pelasi seuraavan kerran alemman kaavion semifinaaleissa, josta pahimmassa tapauksessa olisi ollut edessä kotimatka. Kuitenkin nuori joukkue pystyi taistelemaan voiton tärkeässä ottelussa ruotsalaista fnaticia vastaan lukemin puhtaasti 2-0.

Vihdoinkin nuorten pelaajien läpimurto?

Euroopan aluetunrauksen pudotuspelikaaviota katsoessa huomaa helposti, että monessa pudotuspeleihin edenneessä joukkueessa löytyy nuoria pelaajia. Kuten aiemmin jutussani mainitsin, niin on jo pitkään odotettu, että milloin nuoria CS:GO-pelaajia nousee parrasvaloihin. Pudotuspeleissä Astraliksen debytanttejen lisäksi nuoria pelaajia sisältäviä joukkueita olivat muun muassa Heroic ja Ninjas in Pyjamas. Turnausta voidaankin siksi kutsua nuorten pelaajien esiin nousuna, sillä edellä mainittu Ninjas in Pyjamas taisteli viimeiseen asti pudotuspeleissä kirkkaimmista sijoituksista, sijoittuen lopulta kuitenkin jaetulle 3-4 sijoitukselle.

Turnauksen ehdoton ilopilkku tanskalainen Heroic raivasi tiensä puolivälierävaiheeseen, jossa se kohtasi Complexityn. Puolivälierässä pelattaviksi kartoiksi valikoitui lopulta Inferno sekä ydinmaahan sijoittuva Nuke, joista ensimmäinen kartta oli tanskalaisten valitsema ja jälkimmäinen puolestaan oli Complexityn mappipikki. Erittäin tasaisen ja taidokkaan CS-taiston päätteeksi voittajaksi nousi tanskaisryhmä latoen lukemat 2-0 tulostauluun (16-11), (16-13).

Semifinaalissa nuori Heroic olikin uudenlaisen haasteen edessä, kun vastaan asettui runsasta pelikokemusta omaava G2:nen, jolle tanskalaisryhmä hävisi niukasti ylemmän kaavion semifinaaleissa. Niinpä tanskalaisjoukkueella oli mahdollisuus ottaa iso päänahka sekä revanssi maailman top-5 – joukkueesta. Ennakkoon ei uskottu, että nuoruutta täynnä oleva Heroic pystyisi yllättämään kokenutta ranskalaisviisikkoa.

Kuitenkin kaikkien yllätykseksi Heroic pystyi kaatamaan turnauksen yhden ennakkosuosikeista omien vahvuuksien avulla lukemin 2-1. Semifinaalissa Heroicin voiton takuumieheksi nousi nuori vasta 18-vuotias Martin ”stavn” Lund, joka oli joukkueensa ehdotonta parhaimmistoa. Näin ollen kaikkien yllätykseksi Heroic eteni finaaliin, jossa vastassa oli maailman toiseksi paras joukkue Vitality.

Jos Heroic pystyi yllättämään toisen ranskalaisjoukkueen semifinaaleissa, niin viimeistään finaaliin mentäessä usko tanskalaisryhmän voittoon oli käytännössä hyvin minimaalinen. Muista otteluista poiketen finaali pelattiin paras viidestä menetelmällä, jota harvemmin enää nähdään kansainvälisillä kilpakentillä.

Heroicin SUPERJYTKY vasta alkua?

Kuten aiemmin mainitsin, että finaali pelattiin paras viidestä menetelmällä. Paras viidestä menetelmä eroaa normaalista siten, että ensin molemmat finaalijoukkueet poistavat yhden kartan omalla vuorollaan. Tämän jälkeen joukkueet valitsevat vuorotellen pelattavan kartan, niin kauan kun yksi kartta on enää jäljellä – näistä muodostuu finaalin viisi mahdollisesti pelattavaa karttaa.

Ensimmäisenä karttana nähtiin Heroicin valitsema Mirage, joka osoittautui lopulta kirjaimellisesti tanskalaisryhmän murskajaisten valtakunnaksi. Nimittäin Miragessa tanskalaisryhmä pääsi yllättämään ja voitti ensimmäisen kartan selvin lukemin (16-7). Toisena karttana nähtiin Inferno, jonka piti olla lähtökohtaisesti Vitalitylle parempi kartta. Kuitenkin upean ja tasaisen taistelun päätteeksi myöskin toisessa kartassa voittajaksi kruunattiin upeaa turnaustarinaa rakentanut Heroic lukemin (16-13).

Kolmanteen karttaan mentäessä ranskalaisryhmä oli selkä seinää vasten, sillä jos Heroic ottaisi vielä yhden karttavoiton päättyisi finaali tanskalaisten juhliin ja vastaavasti ranskalaisten voittaessa finaali jatkuisi neljänteen karttaan. Kolmannessa kartassa nuoruuden intoa täynnä oleva Heroic pelasi omilla vahvuuksillaan ja onnistumisien myötä aiheutti ranskalaispelaajille suurta turhautumisen tunnetta. Joukkue lähes jokaisella kierroksella onnistui sulkemaan Vitalityn pelaajilta tilan ja ajan, eikä näin ollen se saanut mitään kummoista aikaiseksi. Näin ollen kaikkien yllätykseksi kolmas kartta meni Heroicille (16-9) lukemin ja täten se myöskin voitti Kölnin alueturnauksen mestaruuden.