Dotakauden viimeinen major-tason turnaus, EPICENTER Major, pelataan Moskovan CSKA Arenalla 22.-30. kesäkuuta. Turnauksessa pelataan mittavien palkintorahojen ohella arvokkaista DPC-pisteistä, joilla joukkueet ansaitsevat kutsunsa elokuussa Shanghaissa pelattavaan The International -turnaukseen. Moskovan majoriin osallistuvista 16 joukkueesta kahdeksan on jo varmistanut kutsunsa syksyn The Internationaliin.

Suomalaisittain kiinnostavin tulokulma löytyy D-lohkosta. Jesse ”JerAx” Vainikan ja Topias ”Topson” Taavitsaisen edustama OG kisaa jatkopaikastaan kuolemanlohkoksikin ristityssä D-lohkossa PSG.LGDn, Ninjas in Pyjamasin ja TNC Predatorin rinnalla. Lohkon joukkueista PSG.LGD (DPC-ranking 5.) ja NiP (8.) ovat jo varmistaneet oman The International -kutsunsa. Sekä OG (10.) että TNC Predator (11.) hamuavat arvokkaita DPC-pisteitä oman turnauskutsunsa ansaitsemiseksi.

Vainikan, Taavitsaisen ja muun kokoonpanon menestys kuluvalla dotakaudella on jäänyt toistaiseksi heikoksi. Osallistuminen syksyn The Internationaliin ei kuitenkaan ole joukkueelle mikään mahdottomuus, sillä analyytikoiden arvioiden mukaan keskinkertainenkin sijoitus Moskovassa riittää turnauskutsuun oikeuttavaan DPC-sijoitukseen. Hyvän lohkosijoituksen ohella suomalaistähtien asemaa kohentaisi pahimman kilpakumppanin, TNC Predatorin, karsiutuminen turnauksesta jo alkumetreillä.

Lohkovaiheen kilpakumppaneista tutuin lienee eurooppalainen Ninjas in Pyjamas. Kuluvalla kaudella joukkueet ovat pelanneet toisiaan vastaan seitsemästi: otteluvoitot jakautuvat eurooppalaisviisikoiden välillä tasan 3-3 viimeisimmän yhteenoton päätyttyä 1-1-tasalukemiin. Kauden toistaiseksi ainoa kohtaaminen OGn ja filippiiniläisen TNC Predatorin välillä päättyi sekin tasapeliin. PSG.LGD puolestaan muistetaan edellissyksyn The International 2018 -finaalista, jossa kiinalaisviisikko taipui suomalaisvahvisteisen OGn edessä lukemin 3-2.

OG suomalaistähtineen aloittaa turnausurakkansa huomenna sunnuntaina. Ottelu TNC Predatoria vastaan alkaa yhdeltä Suomen aikaa ja sitä voi seurata englanniksi selostettuna turnauksen viralliselta Twitch-kanavalta. Joukkueen toinen alkulohkon ottelu pelataan huomenna neljältä ja mahdollinen karsintaottelu iltaseitsemältä. Kaikki neljä joukkuetta jatkavat turnaustaan pudotuspelivaiheessa siten, että lohkon kaksi parasta joukkuetta etenevät ylempään, kaksi huonointa puolestaan alempaan ottelukaavioon.

Lähteet: Liquipedia Kuvalähde: EPICENTER