Dota 2 -kauden päättävä The International 2019 alkaa ensi yönä Suomen aikaa. Shanghaissa pelattavaan turnaukseen osallistuu kaikkiaan 18 joukkuetta. Turnaus alkaa huomisesta sunnuntaihin pelattavalla lohkovaiheella, jota seuraava pudotuspelivaihe huipentuu sunnuntaina 25. elokuuta pelattavaan finaaliin. Turnauksen voittajalle on luvassa vähintään liki 15 miljoonaa dollaria palkintorahaa.

Suomea turnauksessa edustavat Jesse ”JerAx” Vainikka ja Topias ”Topson” Taavitsainen sekä Lasse ”MATUMBAMAN” Urpalainen. Vainikan ja Taavitsaisen edustama OG sijoittui kuluneella kaudella virallisen DPC-rankingin sijalle 10, mikä oikeutti suoraan kutsuun Shanghaissa pelattavaan miljoonaturnaukseen. Nyt mestaruuttaan puolustava OG pelasi koko alkukauden ilman australialaista avainpelaajaansa Anatham ”ana” Phamia, mikä näkyi heikkona turnausmenestyksenä. Kauden päätösturnaukseen OG lähtee kuitenkin täydellä kokoonpanolla tavoitteenaan uusia viimesyksyinen mestaruus.

Urpalainen pelaa puolestaan Chaos Esports Clubin riveissä. Kesäkuussa seuraa vaihtanut Urpalainen pelaa The Internationalissa ex-mestarina joukkueessa, jonka täydestä potentiaalista ei ole vielä varmuutta. Vaikka Euroopan aluekarsinnoista turnaukseen edenneen Chaosin kokoonpano on ehtinyt pelata yhdessä vasta vajaan muutaman kuukauden ajan, voi kokeneita ja nuorempia pelaajia yhdistelevä miehistö yllättää. Urpalainen itse on kertonut Yleisradion haastattelussa asettaneensa tavoitteekseen kahdeksan parhaan joukkoon sijoittumisen.

A-lohkossa pelaava Chaos kohtaa avausottelussaan torstaina aamuneljältä kiinalaisen PSG.LGD:n. Ottelua voisi kuvailla Chaosin näkökulmasta vähintäänkin haastavaksi, sillä kotiyleisön edessä pelaavasta ja DPC-rankingissa viidenneksi sijoittuneesta kiinalaisviisikosta povataan jopa uutta TI-mestaria. Aamuyhdeksältä alkavassa toisessa ottelusarjassa Chaos saa vastaansa Team Liquidin, Urpalaisen entisen työnantajan. Päivän viimeisen ottelusarjansa Chaos pelaa iltapäivällä eurooppalaista Alliancea vastaan.

OG aloittaa turnausurakkansa puoli seitsemältä Suomen aikaa ottelusarjalla itäeurooppalaista Na’Via vastaan. Vaisusti DPC-kaudella esiintynyt Na’Vi ansaitsi turnauskutsunsa CIS-alueen aluekarsinnoissa heinäkuussa. Aamupäivällä pelattavassa toisessa ottelussaan OG kohtaa puolestaan Etelä-Amerikan aluekarsinnat voittaneen perulaisen Infamousin.

Lohkovaiheessa ottelut pelataan paras kahdesta -formaatilla, ja joukkueet ansaitsevat voittamiensa karttojen verran pisteitä. Lohkovaiheen etenemistä voit seurata turnauksen virallisilla Twitch-kanavilla. Yle on kertonut näyttävänsä ensi tiistaina alkavan pudotuspelivaiheen suomeksi selostettuna Yle Areenassa ja Yle e-urheilun Twitch-kanavalla. Lisätietoa ja lohkovaiheen tarkan aikataulun löydät turnauksen virallisilta verkkosivuilta.

 

Lähteet: Liquipedia, Dota 2 Kuvalähde: Liquipedia