Dotakauden huipentava The International 2019 -suurturnaus pelataan Kiinan Shanghaissa 20.-25. elokuuta. Pelijulkaisija ja turnausjärjestäjä Valve vahvisti ajankohdan peliorganisaatio ViCi Gamingin vuodettua alustavat päivämäärät julkisuuteen torstaina. Oletettavaa on, että turnauksen pudotuspelivaihe pelataan juuri tällä ajanjaksolla.

Valve on pysytellyt pitkään vaitonaisena syksyn suurturnaukseen liittyen. Tämän vuoden turnauksesta tiedettiin ennen eilistä pelkkä kisakaupunki, jonka Valve paljasti osana edellisvuoden The International – tapahtumaa. Valven vaiteliaisuutta ehdittiinkin kommentoida laajalti muun muassa Redditissä, jossa salamyhkäisyyden koettiin hankaloittavan erityisesti eurooppalaisen yleisön osallistumista tapahtumaan.

The International järjestetään nyt ensimmäistä kertaa Kiinassa. Kiinan maaperällä on aikaisemmin pelattu useampiakin major-tason dotaturnauksia. Alkuvuoden aikana maassa on kisattu muun muassa virallisissa DPC-merkeissä, kun Chongqingin kaupunki isännöi tammikuussa nimeään kantavaa Chongqing Major -turnausta. Edellinen Shanghaissa järjestetty suuremman mittakaavan turnaus on puolestaan China Dota2 Supermajor, joka pelattiin viime kesäkuussa.

The International 2019 -turnauksessa kahdeksantoista joukkuetta kisaavat lajin vuotuisesta maailmanmestaruudesta. Osallistuvat joukkueet kutsutaan turnaukseen DPC-menestyksen tai alueellisten karsintaturnausten pohjalta. Tähän mennessä kisapassinsa on leimannut kaikkiaan neljä joukkuetta. Suomalaiset dotahuiput Jesse ”JerAx” Vainikka (OG), Topias ”Topson” Taavitsainen (OG) ja Lasse ”MATUMBAMAN” Urpalainen (Team Liquid) joukkueineen taistelevat turnauskutsuistaan seuraavan kerran toukokuun alussa Pariisin Disneyland-majorissa.

Lähteet: joinDOTA, DOTA2 Kuvalähde: Mineski.net