Tänään pelattiin suomalaisen e-urheiluhistorian mittapuulla ainutlaatuinen ottelu, kun suomalaisorganisaatio ENCE Esportsin CS:GO-joukkue taisteli Katowicen Major-turnauksessa maailman ykkösjoukkueena pidettyä Astralista vastaan. Joukkueet kohtasivat toisensa Intel Exteme Masters -turnauksen finaalissa, jossa pelissä oli 500 000 dollarin pääpalkinto.

Puitteet tuhkimotarinalle olivat mitä otollisimmat. Astralis oli kuitannut paikkansa turnauksessa jo viime vuoden FACEIT Major: Londonin voitosta ja oli mukana osana ”nykyisten legendojen” osallistujaryhmää muiden maailmanluokan joukkueiden kanssa. ENCE taasen oli taistellut tiensä aina minor-karsintaturnauksen karsintojen kautta ja oli osa ”pieniä haastajia”.

Jo finaalipaikan lunastus siis ansaitsi ENCElle tittelin turnauksen mustana hevosena. Siltikin joukkueen ja fanien mielissä oli illan lähestyessä ainoastaan voitto.

Astralis näytti kuitenkin jo ensimmäisessä erässä (Train), millä ansioilla aikaisemmat voitot ovat tulleet. Joukkue kiri selvään eräkärkeen ja piti jatkuvasti roiman piste-eron suomalaisjoukkueeseen. ENCEn onnistui pienentämään väliä erän loppua kohden vain muutamaan pisteeseen, muttei saanut tanskalaisia kiinni. Ensimmäinen erä päättyi lukuihin 16-11 Astraliksen hyväksi.

Ottelu pelattiin paras kolmesta -menetelmällä, joten jo ensimmäisen erän häviö asetti ENCEn todella tukalaan asemaan. Voittohaaveet pysyisivät kuitenkin yhä elossa, mikäli suomalaisten onnistuisi kääntämään ottelun suunta toisessa erässä. Näin ei ikävä kyllä päässyt käymään, vaan Astralis hallitsi leijonanosaa erästä puhtaalla nollapelillä. Astralis ansaitsi itselleen mestaruuden kiistattomin 16-4 pistein ja 2-0 erävoitoin.

Vaikka ENCE ei voittoon yltänytkään, palkittiin nämä silti kakkossijastaan 150 000 dollarilla sekä paikalla Berliinin Starladder Major -turnauksessa. Kiitos tästä illasta ENCE ja onnea tuleviin koitoksiin!

Lähde: ESL Kuvalähde: ESL