Riot julkaisi maanantaina kattavan tiedotteen League of Legendsin eurooppalaisesta huippusarjasta EU LCS:stä. Tiedotteessa kerrottiin ensi vuoden kilpailukauden muutoksista sarjan formaattiin, ottelupäiviin, talouteen sekä karsintoihin.

EU LCS palaa yhden lohkon malliin ja paras yhdestä -otteluihin runkosarjassa. Tänä vuonna Euroopan LCS:ssä pelattiin paras kolmesta -otteluja kahdessa eri lohkossa. Riotin mukaan muutos tekee liigan katsomisesta mukavampaa ja saavutettavampaa kannattajien näkökulmasta, mikä johtaa liigan parempaan tilaan.

Ensi vuoden viikoittaisiksi ottelupäiviksi muotoutuivat perjantai ja lauantai. Tavoitteena on pelata iltaisin, ottelut aloitettaisiin Suomen aikaa aikaisintaan kello 18. Liigaa pelataan ensi vuonnakin Riot Gamesin Berliinin studiolla.

EU LCS antaa myös joukkueille ensi vuonna enemmän taloudellista tukea. Riotin tavoitteena on liigaan osallistuvien joukkueiden yhteisen taloudellisen perustan vahvistaminen ja yhteisen tuoton jakaminen. Ensi vuonna LCS-joukkueet saavat myös bonuksia liigan katsojien määrästä.

Merkittävä muutos on LCS:n alemman sarjan, Challenger Seriesin, poistaminen. Ensi vuoden kevät- ja kesäkauden välissä ei näin ollen pelata karsintoja. Challenger Seriesin korvaavat jatkossa yleiseurooppalaiset turnaukset, joissa LCS:n ulkopuoliset pelaajakyvyt pääsevät näyttämään taitojaan.

Myös Eurooppa franchising-malliin 2019

ESPN:n mukaan Riotin aikomuksena on siirtyä myös Euroopassa Amerikan ammattilaisurheilusarjoista tuttuun franchising-malliin vuodesta 2019 lähtien. Käsite franchising pitää sisällään suljetun sarjan, joukkueiden ulkopuolisen rahoituksen ja sarjan yhteisen liikevaihdon jakamisen.

Franchise-malliseen liigaan päästäkseen joukkueet joutuvat täyttämään erillisen hakemuksen ja maksamaan pääsymaksun.

Riot Gamesin Pohjois-Amerikan ammattilaisliiga, NA LCS, siirtyy franchising-malliin ensi vuodesta lähtien. ESPN uutisoi sarjan tulevista joukkueista lokakuun puolessa välissä: paikan liigasta hankkivat itselleen esimerkiksi koripallon megaseurat Golden State Warriors, Cleveland Cavaliers ja Houston Rockets. Myös valtaosa paikkansa liigassa säilyttäneistä joukkueista sai taakseen mittavan tukijan. NA LCS:ssä pääsymaksut ensi vuoden sarjaan vaihtelivat 10-13 miljoonan dollarin välillä.

Euroopan joukkueista muun muassa H2K on esittänyt tänä vuonna huolensa koskien EU LCS:n tulevaisuutta.

Raporttien mukaan neljä joukkuetta Euroopasta haki jopa paikkaa ensi vuoden NA LCS:stä: Fnatic, G2 Esports, Misfits ja Splyce. Yksikään joukkueista ei päässyt valintaseulan läpi, joten joukkueet jatkavat myös ensi vuonna EU LCS:ssä.

 

Lähteet: lolesportsESPNESPN

Kuvalähde: lolesports