Turnauksen palkintopottiin suhteutettuna osallistujalista näyttää ennakkoon jopa yllättävän nimettömältä. Kaikki joukkueet on selvinneet avointen karsintojen kautta, joka varmasti vähensi huippujen halua matkustaa toiselle puolelle maailmaa. Myös samaan aikaan järjestettävä ECS-liigan finaaliviikonloppu verotti potentiaalisia osallistujia.

Tästä johtuen lähtee iGame.com yhtenä ennakkosuosikeista turnaukseen. Viimeisen muutaman kuukauden ajan joukkue on nostanut tasoaan huomattavasti, ottaen samalla Suomen ykkösjoukkueen tittelin itselleen. Ylivoimaisesti pisimpään yhdessä pelannut suomalaisjoukkue koki ensimmäisen pelaajavaihdoksensa yli puoleentoista vuoteen, kun Slaava ”Twista” Räsänen siirtyi joukkueen valmentajaksi. Lyhyellä varoitusajalla joukkueeseen liittyy toinen veteraani: Jesse ”zehN” Linjala.

Varmaa suomalaisvoittoa ei kuitenkaan etukäteen voi toreilla huudella. Samasta lohkosta löytyy ruotsalainen Epsilon eSports, joka on turnauksen ehkäpä suurin voittajasuosikki. Epsilon voitti WCA:n Euroopan karsinnat, jossa kaatui finaalissa juurikin iGame 2-0 tuloksella. Myös ruotsalaisilla on vaihtunut pelaajistoa, kun Joakim ”disco doplan” Gidetun siirtyi marraskuun alussa Fnaticin riveihin. Tästä huolimatta Epsilon otti Pohjoismaiden mestaruuden kaatamalla ENCE eSportsin suoraan 2-0 voitolla paria viikkoa aikaisemmin.

Suuri yllätys ei siis olisi, mikäli b-lohkon parhaat nähtäisiin myös loppuottelussa. A-lohkossa kiinalainen TyLoo on suurin uhka pohjoismaisille joukkueille, maanmiestensä Vici Gaming CyberZenin sekä australialaisen Team Immunityn tarjoamalla myös sopivasti haastetta.

Lohkoissa on viisi joukkuetta molemmissa, ja pelit pelataan paras kahdesta –formaatilla. Molempien lohkojen kaksi parasta etenevät suoraan pudotuspeleihin. Suomalaisten ensimmäinen peli alkaa perjantaina noin kello 04:00, kun kiinalainen Born of Fire asettuu vastaan.

Lohkot & Joukkueet

A-lohko

  •  TyLoo
  •  VG.CyberZen
  •  Team Immunity
  •  ex-g3nerationX
  •  EDward Gaming

B-lohko

  •  Epsilon eSports
  •  iGame.com
  •  Innova e-Sports
  •  Born of Fire
  • JYP Gaming