Perinteisten keräilykorttipelien kuninkuuslajina tunnettu Magic: The Gathering (MTG) on viime aikoina tehnyt suuria liikkeitä digitaalisia markkinoita ja e-urheilua kohden, kiitos pelin uuden digitaaliversion, Magic: The Gathering Arenan. Yksi uuden suunnan merkkipaaluista oli viikonloppuna huipentunut jättiturnaus Mythic Invitational, joka oli varustettu 1 000 000 dollarin palkintopotilla, koko lajin historian suurimmalla.

Turnauksessa oli mukana myös suomalaisedustusta, kiitos Team Liquidissa pelaavan Janne "Savjz" Mikkosen (kuvassa oikealla). Mikkonen oli yksi turnaukseen kutsutusta 56 tunnetusta pelaajasta, joiden lisäksi siihen liittyi suoriutumisensa perusteella 8 pelaajaa.

Double elimination -periaatteella pelattu turnaus alkoi Mikkosen kannalta hieman haparoiden. Hän putosi toisessa ottelussaan lohkonsa alempaan haaraan, josta hän kuitenkin onnistui etenemään 16 parhaan joukkoon kolmen otteluvoiton myötä. Tästä eteenpäin peli sujui huomattavasti paremmin; Mikkonen ylsi neljän parhan joukkoon kolmen 2-0 ottelun siivittämänä.

Viimeisten pelien myötä ongelmat kuitenkin alkoivat toden teolla. Italialainen Andrea Mengucci pudotti suomalaisen alempaan haaraan heti kärkinelikon avausottelussa. Siellä Mikkonen onnistui peittoamaan tsekkiläisen Ondřej Stráskýn 2-1, ennen kuin puolalainen Piotr Glogowski päätti tämän turnauspäivän luvuin 2-1.

Mikkonen palkittiin kuitenkin suorituksestaan pronssisijalla, josta hän kuittasi 70 000 dollaria. Turnauksen voittoon taisteli lopulta Andrea Mengucci, joka peittosi finaaliottelussa Piotr Glogowskin murskaluvuin 2-0. Mengucci palkittiin mestaruustittelin lisäksi 250 000 dollarin suuruisella pääpalkinnolla, kun taas Glogowski joutui tyytymään 125 000 dollariin.

Turnaus oli monella mittapuulla menestyksekäs; se onnistui muun muassa keräämään lähes 150 000 samanaikaista katsojaa Twitch-lähetykseensä. Samalla matkalle mahtui kuitenkin myös kasvukipuja, sillä uusi turnausformaatti oli ehtinyt herättämään närää jo ennen turnausta, sekä myös sen aikana.

MTG:n e-urheilupuoli on selvästikin pientä siloittelua vailla, mutta alku antaa syytä optimismiin.

Lähteet: MTG Kuvalähde: MTG