Etelä-Korean korkein League of Legends-sarja LCK päättyi kevätkauden runkosarjan osalta viime viikonloppuna. Sarjan parhaasta joukkueesta ei jäänyt mitään epäselvyyttä, kun Kingzone DragonX valloitti ykkössijan musertavalla 16 voitolla 18 pelatusta paras kolmesta -sarjoissa. Suoritus on yksi LCK:n runkosarjahistorian ylivoimaisimpia.

Kingzonen organisaatio hankki Longzhu Gamingin pelaajat tämän vuoden tammikuussa. Longzhu on Korean hallitseva mestari viime vuoden kesäkauden voitollaan. Koreassa runkosarjan ykkössijoitettu etenee suoraan pudotuspelit huipentavaan finaaliin.  Pudotuspeleihin edenneet joukkueet pelaavat pudotuspelivaiheen, joka pelataan ns. Gauntlet-formaatilla.

Viime kauden päätteeksi joukkue päivitti kokoonpanoaan ROX Tigersissä tähteyteen nousseella ja viime kaudella SK Telecomia edustaneella Han "Peanut" Wang-holla. Uudistus on tehnyt Kingzonesta paikoin voittamattoman näköisen, sillä juuri jungle-paikka oli viime vuonna Longzhun heikoimpia kohtia.

Muutkin pudotuspelipaikat menivät odotetuille joukkueille. Toiseksi sijoittunutta Afreeca Freecsiä povattiin kauden mustaksi hevoseksi, mutta toinen sija oli pienimuotoinen yllätys. Joukkue on vain yhden voitetun pudotuspelisarjan päässä finaalipaikasta.

Kolmatta kauttaan yhdessä pelaava KT Rolsterin tähtisikermä pelasi jälleen vahvahkon runkosarjan sijoittuen kolmanneksi. KT:n kehno pudotuspelihistoria viime vuodelta herättää kuitenkin kysymyksiä. Lisäksi joukkue koki kaksi selkeää 0-2 tappiota Kingzonelle runkosarjassa.

 

MM-finalisteilla takana heikko kausi

Viimeisen viikonlopun jännitys kohdistui sijoihin 4-6 ja kahteen viimeiseen pudotuspelipaikkaan. Lauantaina viimeiset ottelut pelanneet KSV eSportsin ja ROX Tigers olisivat voitoilla varmistaneet paikan pudotuspeleihin, mutta kumpikin joukkue hävisi ottelusarjansa (KSV Kingzonelle, ROX Jin Air Green Wingsille). ROX:n tappio varmisti KSV:n etenemisen pudotuspeleihin.

Sunnuntaina pelannut SK Telecom T1 eteni lopulta pudotuspeleihin ottamalla tarvittavan voiton jumbojoukkue Kongdoo Monsterista. SKT tarvitsi pudotuspelipaikkaan myös jomman kumman, KSV:n tai ROX:n tappiota lauantaina.

Viime syksyn MM-finaalijoukkueet, SKT ja KSV, kohtaavat näin jo pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Tiukka pudotuspelikaavio ei povaa kummallekaan joukkueelle kummoisia finaalimahdollisuuksia. Suosikkien joukossa kauteen lähteneille joukkueille kausi on ollut tähän asti epävarma.

Heikosti kauden aloittanut kolminkertainen maailmanmestari SKT päätti kauden kolmeen voittoon ja löysi mahdollisesti viimeinkin toimivan kokoonpanon. Joukkue kierrätti etenkin toplane- ja jungle-pelipaikkojen pelaajia: viimeisimpänä se on luottanut tulokas Park "Thal" Kwon-hyuk ja Kang "Blank" Sun-guhun.

KSV eSportsin organisaatio hankki viime vuoden lopulla tuoreen maailmanmestarin Samsung Galaxyn pelaajat. Pelaajistoltaan muuttumattoman joukkueen kausi oli kuitenkin todella hankala. Viimeisestä kolmesta ottelusarjasta tuli kaiken lisäksi tappiot. Midlaner Lee "Crown" Min-ho on ollut kuin varjo parhaista päivistään. Joukkue on myös kierrättänyt molempia jungle-pelaajiaan Kang "Ambition" Chan-yongia ja Kang "Haru" Min-seungia.

 

Sarjataulukko, ottelusarjojen voitot/tappiot ja otteluiden voitot/tappiot:

1. Kingzone DragonX 16-2 33-7
2. Afreeca Freecs 13-5 28-13
3. KT Rolster  13-5 28-15
4. SK Telecom T1  9-9 23-23
5. KSV eSports  9-9 22-22
 -------------------------------
6. ROX Tigers  9-9 22-23
7. Jin Air Green Wings  7-11  19-25
8. bbq Olivers  6-12  17-27
9. MVP  6-12 13-27
10. Kongdoo Monster  2-16 9-32

Koreassa pudotuspelit pelataan Gauntlet-formaatilla.

Tulevana lauantaina pelattavassa ensimmäisen kierroksen ottelussa kohtaavat SK Telecom ja KSV eSports. Ottelun voittaja pelaa KT Rolsteria vastaan, ja tämän ottelun voittaja pelaa kolmannella kierroksella Afreecaa vastaan. Kolmannen kierroksen voittaja etenee 14.4. pelattavaan finaaliin Kingzonea vastaan. LCK:n voittaja on Korean edustaja Riot Gamesin myöhemmin keväällä järjestämässä Mid-Season Invitationalissa.

Kaikki ottelut pelataan paras viidestä -mallilla lukuun ottamatta ensimmäisen kierroksen ottelua, joka pelataan paras kolmesta.

Katso tarkat aikataulut lolesportsin sivulta.

Lähde: lol.gamepedia Kuvalähde: Kuvakaappaus / SPOTV