MSI:n lohkovaihe starttaa keskiviikkona 4.5 klo 8.30 alkuseremonialla. Kaikki kuusi joukkuetta kohtaavat toisensa kahdesti viiden päivän aikana, joten jokaiselle päivälle saadaan 6 ottelua viihdyttämään aamupäiväämme. Sunnuntaina puolenpäivän tienoilla on selvillä mitkä neljä joukkuetta pelaavat 13.5 alkavissa välierissä. Välierät ja finaali pelataan paras viidestä periaatteella. Tällä kaudella uutena porkkanana toimii se että kaikki välieräjoukkueet tienaavat oman liigansa kesäkauden voittajalle paikan ykköskorissa kun arvotaan lohkoja Worlds-maailmanmestaruuskisoihin syksyllä. Tämä luo aivan uuden paineen joukkueille edustaa omaa liigaansa voitokkaasti.

JOUKKUEET:

Eurooppaa edustaa EU LCS:ää hallinnut G2 Esports, joka voitti sekä runkosarjan että kaikki pudotuspeliottelunsa. Ennakkoasetelmissa G2 Esportsia ei pidetty suosikkina Euroopan mestariksi, mutta kauden mittaan joukkue osoitti mahtavaa taktista kykyä ja pudotuspelien alkaessa oli yksi suurimmista suosikeista edustamaan eurooppaa MSI:hin. G2 on kevätkauden aikana osoittanut kyvykkyyttä pelityylinsä muokkaamiseen vastustajasta riippuen ja loistavaa taktista kykyä objective-hallinnassa.

Pohjois-Amerikan edustajana Shanghaissa toimii Counter Logic Gaming, jolle NA LCS mestaruus oli toinen peräkkäinen. Joukkue sijottui runkosarjassa toiseksi, heti runkosarjaa dominoineen Immortalsin jälkeen. CLG kiitti varmasti mielessään TSM:ää joka yllätti koko LCS:n seuraajakunnan voittamalla lähes voittamattomalta vaikuttaneen Immortalsin välierissä ja marssi finaaliin. Finaalista saatiin todellinen trilleri, jonka CLG lopulta sai hyvien loppupelin taisteluiden avulla käännettyä voitokseen. CLG on kevään aikana osoittanut todella vahvaa osaamista kun haetaan etua pelaamalla yhtäaikaa kartan eri puolilla. Top-lanella pelaava Darshan omaa loistavan pelisilmän paineen asettamisen suhteen yksin puskiessaan.

Korean lippua heiluttamassa nähdään jälleen kerran hallitseva maailmanmestari SKTelecom T1. Joukkuetta on monessa yhteydessä tituleerattu maailman parhaaksi joukkueeksi ja se lähteekin ennakkosuosikkina tähänkin turnaukseen. Talven aikana muutoksia kokenut joukkue sijoittui ehkä hieman yllättäenkin vasta kolmanneksi runkosarjassa, mutta näytti pudotuspelissä todellisen luonteensa murskaten kaikki vastustajansa vakuuttavalla tavalla. SKT luottaa pelissään vahvaan yksilötaitoon ja pelin keskiosan taisteluiden vahvuuteen, saaden sieltä edun josta lähteä rakentamaan.

Kiinan tuore mestari Royal Never Give Up edustaa maataan kotiyleisön edessä. RNG sijoittui runkosarjassa ykköseksi, mutta siitä huolimatta joukkuetta pidettiin altavastaajana finaalissa EDward Gamingia vastaan. Joukkue kuitenkin näytti epäilijöilleen ja nappasi vakuuttavasti paikan suuren kotiyleisön eteen pelaamaan. Kiina on viimeisen vuoden aikana menettänyt asemaansa maailman toisiksi kovimpana liigana ja nähtäväksi jää aloittaako RNG tässä turnauksessa alueensa nousun takaisin kohti maailman huippua. Kiinan fanaattisille faneille tuskin kelpaa mikään muu kuin välieräpaikka.

Aasian kolmas iso liiga (LMS) pitää sisällään Hong Kongin, Taiwanin ja Macaon kärkijoukkueet. Tätä liigaa MSI:ssä edustaa Flash Wolves, joka on tuttu näky kansainvälisissä turnauksissa. Joukkue sijoittui runkosarjassa toiseksi heti niin ikään kansainväliselle yleisölle tutun ahq e-Sports clubin jälkeen, voittaen tämän kuitenkin numeroin 3-0 finaalissa. LMS-joukkueet ovat olleet yllätysvalmiita viime vuosina kansainvälisissä turnauksissa ja Flash Wolves varmasti haluaa alueelleen parhaat mahdolliset mahdollisuudet näyttää kyntensä maailmanmestaruuskisoissa ja ykköskori arvonnassa olisi sitä varten todella tärkeä.

Kuudes edustaja valikoitui hiljattain International Wild Card Invitational (IWCI) turnauksessa, jossa paikasta MSI:hin taisteli mestarijoukkueet Latinalaisen amerikan kahdesta liigasta, Brasiliasta, Turkista, Oceaniasta, Japanista, Venäjältä ja Kaakkois-Aasiasta. Tänä keväänä voittajaksi taisteli Turkkilainen SuperMassive. Joukkue päihitti finaalissa venäläisen Hard Randomin. Nämä villin kortin joukkueet ovat usein ennakkoasetelmissa laskettu altavastaajiksi, mutta näissä joukkueissa on yleensä nälkäisiä nuoria pelaajia jotka haluavat nousta maailman eliittipelaajien joukkoon.

 

Lähde: lolesports.com