Omaa ottelu vuoroaan odottanut ENCE pääsee vihdoin irti, sillä se kohtaa Blast Premier Kevään Euroopan Showdown – turnauksen neljännesfinaaleissa mousesportsin. Mousesports onnistui pudotuspelien ensimmäisessä vaiheessa kukistamaan maailman kärkinimiä pullistelevan tanskalaisen Astraliksen puhtaasti 2-0. Astralis on kokenut pitkin kevättä erittäin isoja hankaluuksia muun muassa pelaajavaihdoksien saralla, eikä näin ollen tähtisikermän todellista taitoa nähty pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella.

Suomalainen ENCE varmisti itselleen suoran paikan pudotuspelien toiselle kierrokselle, sijoittumalla alkulohkossa hienosti toiseksi. Kun taas mousesports oli toisen alkulohkon kolmas ja joutui näin ollen pelaamalla selvittämään paikkansa jatkossa.

Joukkueet ovat kohdanneet viimeksi viime vuoden marraskuussa, jolloin pelattiin Asian Championship – turnaus. Tällöin joukkueet kohtasivat jo heti alkuvaiheessa, jolloin suomalaiset voitti ottelun karttaluvuin 2-1. Molemmat joukkueet pelasivat hienon turnauksen ja ottivat toisistaan mittaa seuraavan kerran turnauksen finaalissa, jossa puolestaan mousesports otti niskalenkin suomalaisista puhtaasti 2-0.

Illan ottelussa on ainakin suomalaisten osalta erittäin kovat panokset, sillä ENCEn joukkueesta Miikka ”SuNny” Kemppi kohtaa ensimmäisen kerran entiset joukkuetoverinsa siirryttyään pelin sisäisen johtajan rooliin. Lisämausteensa tuo ENCEn awikkakaksikkona tunnettu Aleksi ”allu” Jalli sekä Elias ”Jamppi” Olkkonen, jotka ovat olleet läpi turnauksen ENCEn kantavia voimia. Suomalaisviisikon suurin ongelma turnauksen aikana on ollut epätasaisuus otteluiden – jopa karttojen välillä. Välillä ENCEn pelissä on mukana sitä tuttua ENCEä, jota nähtiin vielä viime vuonna. Toisaalta myöskin joukkue sortuu vaikeissa tilanteissa erittäin helppoihin virheisiin. Näihin virheisiin ei kuitenkaan ole enää varaa. Suomalaisten täytyy siis pistää parastaan serverillä, jotta paikka seuraavalle kierrokselle aukeaa.

Mousesportsin peli Astralista vastaan näytti pitkästä aikaa erittäin helpon oloiselta pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Joukkue on taistellut jo pidemmän aikaa pelillisten vaikeuksien kanssa. Vaikka joukkueen tulokset eivät ole olleet toivotunlaisia, pystyy se parhaana päivänä kaatamaan kenet tahansa. Ottelun voittaja siis kohtaa tanskalaisen MAD Lionsin, joka varmisti lohkovoiton myötä paikkansa semifinaalissa. Tässä turnausformaatissa ei pelata niin kutsuttua finaalia, vaan semifinaalien voittajat sekä kolmannelle sijalle tullut joukkue jatkaa Blast Premier Kevään finaali – turnaukseen, joka pelataan myöhemmin tässä kuussa.

Kuvalähde: ESL

Ence vs. Mousesports - ottelua pääset seuraamaan kello 13:30 alkaen.