EPICENTER -turnaus huipentui sunnuntai-iltana pelattavaan finaaliin, jossa pienoisena ennakkosuosikkina pelasi yksi joulunajan kuumimmista joukkueista eli mousesports. Mouse sai vastaansa ranskalaisen Vitalityn, jossa pelaa nuori tähtipelaaja Mathieu ”ZywOo” Herbaut. Herbautista onkin pedattu tämän hetken parasta nuorta pelaajaa. Finaalissa pelattaviksi kartoiksi muodostui Vitalityn valitsema Inferno, mousesportsin Mirage ja kolmantena karttana Nuke.

Vaikka mousesports olikin laitettu ennen finaalin alkua pienoiseksi ennakkosuosikiksi viime aikaisten pelillisten otteiden takia. Jo ensimmäisenä pelattu Inferno osoittautui tasaiseksi kartaksi kahden joukkueen välillä. Vitality sai Infernoon erittäin hyvän alun, sillä se siirtyi varsin nopeasti pieneen johtoasemaan, pelin ollen tilanteessa ranskalaisille 5-1. Ilmeisesti mousesportsin pelaavan viisikon moottoreiden lämpeäminen kesti hetkisen, sillä mousesports onnistui pikku hiljaa kaventamaan peliä kierros kierrokselta. Se onnistui ottamaan peräjälkeen kuusi kierrosta, siirtyessään 7-5 johtoasemaan ja pakottaen ranskalaiset koko ajan pelaamaan erittäin tukalassa rahatilanteessa. Lopulta mousesports hoiti nimiinsä ensimmäisen puoliskon luvuin 8-7.

Infernon jälkimmäinen puolisko olikin heti alkumetreistä lähtien todella tasainen. Molemmat joukkueet saivat kerättyä tasaisesti kierroksia. Vitality onnistuikin kasvattamaan pienoisen karkumatkan tulostilanteessa mousesportsiin nähden, mutta tämä ei kuitenkaan mousesportsin pelaajia hätkäyttänyt vaan se onnistui tulemaan varsinaisella peliajalla aina 15-15 tasatilanteeseen. Näin ollen jo finaalin ensimmäisessä kartassa nähtiin jatkoaika. Ensimmäistä jatkoaikaa ei tarvinnut pelata kuin viisi kierrosta, kun mousesports pystyi hyödyntämään mahdollisuudet katkaista pelin tilanteessa 19-16. Näin ollen mousesports onnistui varastamaan ranskalaisten valitseman karttavalinnan.

Toisena karttana pelattiin ensimmäisen kartan jatkoajalla voittaneen mousesportsin valitsema kartta Mirage. Vitality pääsi aloittamaan suotuissammalla CT-puolella, kun taas mousesports joutui hyökkäämään. Ensimmäinen karttapuolisko olikin varsin tasainen ja pelin kulku jatkui samanlaisena kuin ensimmäisessä kartassa Infernossa. Ensimmäinen puolisko päättyi lopulta mousesportsin 8-7 voittoon.

Toiselle karttapuoliskolle ranskalainen Vitality tuli paljon sisuntuneempana ja hallitsi Miragen toista puoliskoa varsin selvästi. Toisen karttapuoliskon alussa näytti pitkään, että mousesports hoitaa homman kotiin kahdessa kartassa siirtyessään varsin nopeasti 4-1 johtoon. Ranskalaisviisikon selkäranka ei kuitenkaan katkennut, vaan loppukartta olikin heidän näytöstään. Mousesports ei nimittäin onnistunut kasvattamaan kierrosmääräänsä enempää, vaan ranskalaiset hoitivat mousesportsin karttavalinnan nimiinsä luvuin 16-12. Näin ollen turnauksen voittaja ratkaistiin kolmannessa kartassa Nukessa.

Kolmannessa kartassa Nukessa ranskalaiset pääsivät ensimmäisellä puoliskolla aloittamaan suotuisammalla CT-puolella edellisen kartan tavoin, mikä ilmeisimmin sopi Vitalityn viisikolle erittäin hyvin, sillä se siirtyi varsin nopeasti 8-1 johtoon. Vitality onnistui jokaisella voittamallaan kierroksellaan eliminoimaan vastustajan viisikon serveriltä. Mousesportsin ainoa kierrosvoitto tuli pommin räjäyttämisellä.

Tuntui, että jokaisella kierroksella Vitality onnistui lukemaan täydellisesti jokaisen mousesportsin yrityksen. Lisäksi mousesportsin peli ei näyttänyt ensimmäisellä puoliskolla yhtä dynaamiselta kuin aiemmissa kartoissa tai turnauksissa, joissa se on hallinnut. Ensimmäisellä puoliskolla ranskalaiset onnistuivat pelillisesti aivan kaikessa ja pakotti mousesportsin pelaamaan jatkuvasti erittäin vähäisillä rahoilla. Ranskalaiset kasvattivat koko ajan johtoaan, mutta mousesports onnistui ottamaan neljä lisäkierrosta aivan ensimmäisen puoliskon loppuun kaventaen tilanteeksi 10-5.

Toiselle puoliskolle mousesports pääsi suotuisammalle puolelle ja viisikolla olikin varsinainen kasvojen pesun paikka, sillä jatkamalla ensimmäisen puoliskon tavoin toisella puoliskolla voittaisi Vitality kolmannen kartan varsin helposti. Vitality onnistui karkaamaan 14-6 johtoon, mutta tämä ei mousesportsin peliä saanut sekaisin. Vaan se onnistui kaventamaan peliä kierros kierrokselta tullen lopulta aina 5 kierroksen päähän. Suurin ero mousesportsin kolmannen kartan puoliskojen välillä oli, että se alkoi voittamaan yksittäisiä pelitilanteita sekä saamaan entryjä. Mousesports aloitti comebackin rakentamisen hieman liian myöhään, sillä Vitality onnistui kairaamaan kaksi viimeistä tarvitsemaansa kierrosta voittaen kolmannen kartan luvuin 16-9 ja näin ollen voitti koko ottelun luvuin 2-1.

Vitality kuittaa turnausvoitosta 250 000 dollaria palkintorahaa, kun taas toiseksi tullut mousesports $120 000. Turnauksen arvokkaimpana pelaajana palkittiin ansaitusti Vitalityn 19-vuotias Mathieu ”ZywOo” Herbaut.

Kuvalähde: esl