League of Legends -pelikehittäjä Riot Games julkisti myöhään eilen illalla kymmenen joukkueetta ensi vuoden Pohjois-Amerikan mestaruusliigan, NA LCS:ään. Sarjassa nähdään ensi vuonna neljä uutta joukkuetta, joista kolmen tausta on Yhdysvaltojen ammattilaiskoripallosarja NBA:ssa. Julkistuksessa ei nähty yllätyksiä, sillä ESPN Esports uutisoi tulevat joukkueet jo kuukausi sitten täydellisellä osumatarkkuudella.

Liigan uudet joukkueet ovat:

  • Golden Guardians – NBA-suurseura Golden State Warriorsin ja sen omistajan Joe Lacobin joukkue.
  • Clutch Gaming – NBA-seura Houston Rocketsin joukkue.
  • 100 Thieves – Ex-Call of Duty -ammattilaisen ja pelipersoonan Matthew "Nadeshot" Haagin perustama joukkue. 100 Thieves sai rahoituksen NBA-seura Cleveland Cavaliersilta.
  • OpTic Gaming – Yksi e-urheilun suurimmista brändeistä tulee mukaan myös League of Legendsiin. Call of Dutysta tunnettu OpTic on laajentanut toimintaansa viime kuukausina myös Dota 2:een ja Overwatchiin.

Seuraavat joukkueet säilyttivät paikkansa liigassa:

  • TSM – Liigan ylivoimaisesti menestynein joukkue: ollut jokaisessa NA LCS -finaalissa ja maailman ainoana joukkueena kaikissa maailmanmestaruuskisoissa.
  • Cloud9 – Joukkue tuli mukaan e-urheiluun ja LoLiin vuonna 2013. Veteraaniorganisaatio, joka on voittanut tukun mestaruuksiakin.
  • Team Liquid – Yksi vanhimmista e-urheilun nimistä. Liquidin taustalla on urheiluliikemiesten omistama yritys aXiomatic.
  • Counter Logic Gaming – NA LCS:n alkuperäisjoukkue TSM:n ohella. Sai taloudellisen tuen Madison Square Garden Inc:ltä.
  • Echo Fox – Ex-koripalloammattilaisen Rick Foxin joukkue teki ensiesiintymisensä liigassa vuonna 2016. Baseball-jätti New York Yankees investoi Echo Foxin suurimpaan osakkeenomistajaan, Vision Esportsiin.
  • Flyquest – NBA-seura Milwaukee Bucksin osaomistaja Wes Edensin omistama joukkue, joka tuli mukaan liigaan tänä vuonna.

Riot ei hyväksynyt tänä vuonna liigaa pelanneista joukkueista Immortalsin, Team EnVyUs:n ja Phoenix1:n hakemuksia liigaan. Etenkin Immortalsin hylkääminen on herättänyt mielipiteitä: joukkue sijoittui toiseksi kesäkaudella, debytoi MM-kisoissa, ja on pystynyt luomaan uutena joukkueena vahvan fanikunnan.

NA LCS siirtyy ensi vuodesta alkaen franchising-malliseksi liigaksi, johon Riot vaati joukkueilta erillisen hakemusprosessin läpikäynnin. Joukkueet maksavat osallistumisestaan liigaan 10-13 miljoonan dollarin pääsymaksun. Merkittävimpiä muutoksia liigassa ovat pysyvät joukkueet ja karsintojen poistaminen, akatemiajoukkueiden perustaminen huippukilpailun alapuolelle, laajempi tulonjako joukkueiden kesken ja pelaajayhdistyksen perustaminen.

Joukkueet pääsevät luomaan hetimmiten kokoonpanojaan ensi vuodelle, sillä LoLin pelaajasiirtoikkuna aukesi tänään.

 

Lähteet: LolesportsVariety

Kuvalähde: Lolesports