Vuoden ensimmäinen Starcraft World Championship Series (WCS) osakilpailu pelattiin viikonloppuna Dreamhack Leipzigissä Saksassa. Yhteensä 79 pelaajaa kilpaili 100 000 dollarin palkintopotista ja tärkeistä mestaruuskiertue pisteistä.

Suomea turnauksessa edusti ENCE eSportsin Joona "Serral" Sotala. Joonan tasainen menestys viime vuonna teki miehestä yhden selkeän ennakkosuosikin turnaukseen lähtiessä. Pudotuspeleissä Serral osoitti olevansa terässä voittaen puolivälierissä puolalaisen Artur “Nerchio” Blochin luvuin 3-0 ja välierissä meksikolaisen Juan Carlos “SpeCial” Tena Lopezin kartoin 3-1.

Finaaleissa Serral sai vastaansa saksalaisen Tobias “ShoWTimE” Sieberin. Sieber oli pudotuspelien todellinen jymy-yllättäjä voittettuaan turnauksen ennakkosuosikin Alex "Neeb" Sunderhaftin välierissä kartoin 3-2. Serral aloitti finaalin vahvasti kolmen kartan voittoputkella, mutta ShoWTimE löysi vireensä neljännessä ja viidennessä kartassa kaventaen ottelun lukemiin 2-3. Kuudennessa kartassa ShoWTime yritti vahvaa hyökkäystä alkupelissä, mutta Serral onnistui puolustamaan ja voitti pelin omalla vastahyökkäykseen sinetöiden mestaruuden karton 4-2.

Voitosta Serral kuittaa 20 000 dollarin lisäksi paikan marraskuussa Blizzconissa pelattaviin maailmanmestaruuksiin. 2018 on toinen vuosi peräkkäin kun Sotala nähdään mestaruuslavalla, viime vuonna hän sijoittui 12 parhaan joukkoon.

Turnauksen kaikki ottelut voi katsoa toisintona Starcraftin viralliselta Twich-kanavalta.

Lähde ja artikkelikuva: Blizzard