Perinteiset urheiluorganisaatiot ovat jo jonkin aikaa rakentaneet jalansijaa e-urheilun parissa. Luontevan pohjan tälle ovat antaneet erilaiset urheilupelit, kuten NHL, NBA ja FIFA. Näistä NHL järjestikin tänä vuonna kaikkien aikojen ensimmäisen maailmanmestaruusturnauksensa Electronic Artsin NHL 2018 -pelissä.

Turnaus huipentui viime yönä järjestettäviin finaaleihin, joissa kilpailivat Yhdysvaltojen, Kanadan ja Euroopan parhaimmat pelaajat. Euroopan edustustossa nähtiin roimasti tuttuja värejä, sillä mannerta edustivat Suomen Erik "Eki" Tammenpää (Helsinki REDS) ja Arttu "Artuzio" Mustila.

Tammenpää kiri lohkovaiheen ensimmäisen päivänä vahvaan 3-0 asemaan ja tarvitsi vain yhden voiton varmistaakseen paikkansa finaalissa. Mustila joutui taasen tyytymään omissa otteluissaan pelkkään tappioon ja jäi pistetaulukon hännille 0-3 voittotuloksellaan.

Myös toisen päivän ottelut alkoivat Mustilan kannalta epäedullisesti, sillä hän hävisi illan ensimmäisen ottelunsa Kanadan Nicola "FoolX90" Brunaa vastaan 3-1. Illan toisessa ottelussaan Mustila pärjäsi sen sijaan paremmin, peitoten Yhdysvaltojen David "JrPens91" Roebuckin 4-2 ja tienaten turnauksesta 2500 dollaria.

Tammenpää puolestaan päätti lohkovaiheensa kunniakkain 5-0 voittolukemin, peitoten David "JRPENS91" Roebuckin 7-1 sekä Kanadan Matthew "Younggren" Grenierin 6-1.

Finaaliottelussa Tammenpää kohtasi jälleen kerran Roebuckin, joka oli runkosarjan aikana sijoittunut pistetaulukon toiseksi, heti Tammenpään taakse. Kanadalainen ei kuitenkaan onnistunut kääntämään edellisen kohtaamisen tulosta päälaelleen; Tammenpää vei finaalin ensimmäisen pelin 2-1 ja viimeisteli sen heti seuraavassa pelissä murskaavin 7-3 lukemin.

Voitostaan Tammenpää kuittasi maailmanmestaruustittelin lisäksi 50 000 dollaria. Finaaliturnauksen kokonaispalkintopotti oli 100 000 dollaria.

Lähde: NHL Kuvalähde: NHL