Viime viikonloppuna pelattiin viimeinen Starcraft 2:n WCS Global Finalseihin (eli ns. "MM-finaaleihin") johtavista World Championship Seriesin (WCS) -turnauksista; WCS Montreal. Suomea oli edustamassa tietenkin ENCE Esportsissa pelaava Joona "Serral" Sotala, joka oli jo voittanut kolme edellistä WCS-turnausta. Isona kysymyksenä olikin, tulisiko Sotalasta historian ensimmäinen pelaaja, joka voittaisi kaikki vuoden karsintaturnaukset?

Turnauksen lohkovaihe aloitti Sotalan pelit kunnon ryminällä. Puhtaat 2-0 voitot Ilyes "Stephano" Satouria ja Clément "Denver" Costea vastaan olivat kuin lämmittelyä, ja takasivat paikan turnauksen playoffeissa.

Myös ensimmäinen playoff-ottelu Jarod "JonSnow" Georgea vastaan sujui sutjakkaasti, ja amerikkalainen kaatui luvuin 3-1. Neljännesfinaaleista eteenpäin peli kuitenkin vaikeutui huomattavasti. Ottelut Sasha "Scarlett" Hostynia ja Julian "Lambo" Brosigia vastaan voitettiin tiukoin 3-2 luvuin.

Sotala kohtasi turnauksen finaalissa Italialaisen Riccardo "Reynor" Romitin. Tämä paras seitsemästä -ottelu venyi sekin aivan äärimmilleen. Viidennen erän kohdalla Romit oli jopa onnistunut kirimään 3-2 johtoon, ja tarvitsi voittaakseen ainoastaan yhden erävoiton. Sitä ei Sotala kuitenkaan suostunut antamaan, vaan väänsi itselleen voitot kahdesta seuraavasta erästä, nousten täten koko turnauksen voittajaksi.

Kyseessä on ensimmäinen kerta kun yksittäinen pelaaja on voittanut kaikki neljä WCS-turnausta. Sotalan voittoputken vuoksi lokakuussa pelattaviin MM-finaaleihin jouduttiin jakamaan lisää paikkoja pelaajien keräämien WCS-pisteiden perusteella.

Vertailun vuoksi mainittakoon, että Sotalalla on yli neljä kertaa WCS-pisteitä (14090) taulukon toiseksi sijoittuneeseen Tobias "ShoWTimE" Sieberiin verrattuna (3270).

Vaikka Sotala lähteekin lokakuun Global Finalseihin yhtenä sen ennakkosuosikeista, paljon on vielä auki. Lajin huippua perinteisesti edustaneet korealaispelaajat on nimittäin karsittu mukaan erillisestä WCS Korea -turnaussarjasta. Sotalan voitto Etelä-Koreassa pelattavasta GSL vs. the World -turnauksesta kuitenkin todistaa, että tämä kykenee pitämään pintansa myös maan parhaimmistoa vastaan.

Se, riittääkö tämä maailmanmestaruuteen, selviää kuitenkin vasta lokakuussa.

Lähde: Liquidpedia Kuvalähde: Starcraft Esports