Counter-Strike: Global Offensiven karavaani siirtyy täksi viikoksi Oaklandiin, Kaliforniaan, jossa alkaa tiistaina Intel Extreme Masters Oaklandin huipputurnaus. Palkintoarvoltaan 300 000 dollarin turnauksessa nähdään jälleen pelin kärkijoukkueet tositoimissa. Suomalaispelaajista turnauksessa pelaa Aleksi "allu" Jalli, jonka joukkue OpTic Gaming hakee vielä läpimurtoa aivan pelin terävimpään kärkeen.

Joukkueet on jaettu kahteen kuuden joukkueen lohkoon, jossa kukin joukkue pelaa toisiaan vastaan kertaalleen: voitosta palkitaan kolmella pisteellä, jatkoaikavoitosta kahdella pisteellä ja jatkoaikatappiosta yhdellä pisteellä. Lohkojen voittajajoukkue etenee suoraan semifinaaleihin, toiseksi ja kolmanneksi sijoittuneet joutuvat pelaamaan puolivälieräottelut. Lohkovaihe pelataan intensiivisesti tiistain ja keskiviikon aikana, alkaen tänään kello 21:00.

Lohkojako:

Lohko A Lohko B
Brazil SK Gaming Europe FaZe Clan
USA Cloud9 France G2 Esports
Sweden Ninjas in Pyjamas Kazakhstan Gambit Esports
Denmark Astralis USA Team Liquid
Mongolia The MongolZ Europe OpTic Gaming
France Team EnVyUs Australia Renegades

A-lohkossa suurnimien ohella nähdään kansainvälisillä kentillä täysin uutena tuttavuutena mongolialainen The MongolZ, joka eteni turnaukseen voittamalla Aasian karsintaturnauksen. Ruotsin ylpeys Ninjas in Pyjamas on puolestaan turnauksen hallitseva mestari. Jälleen Major- ja Minor-turnauksista pudonnut NiP haluaa varmasti todistaa, että se pystyy edelleen olemaan varteenotettava vastustaja isoissa LAN-turnauksessa.

B-lohkossa Renegades sai turnauspaikan, kun Immortals joutui vetäytymään turnauksesta. Täysin hajonnut PGL Major Krakovan hopeajoukkue ei osallistu turnaukseen liian monen kokoonpanomuutoksen takia. Immortalsin runkopelaaja Lucas "steel" Lopes pelaakin turnauksessa Liquidin riveissä korvaten Peter "stanislaw" Jarguzin. Ricardo "boltz" Prass, ex-Immortals ja Steelin pitkäaikainen aisapari brasilialaisjoukkueista, pelaa jo täyttä häkää SK:n riveissä.

Suomalaisten katseet kohdistuvat luonnollisesti OpTiciin, jolla on turnauksessa näytön paikka. Huomattavasti kevyemmissä turnauksissa viime viikkoina epäonnistunut eurooppalaiskokoonpano kohtaa nyt vastuksia maailman huipulta. OpTic jäi rannalle tulevasta Major-karsinnasta, kun Space Soldiers ja EnVyUs olivat parempia Euroopan Minor-turnauksessa. Viime viikonloppuna joukkue hävisi Renegadesille iBUYPOWER Masters -turnauksen välierässä.

Turnaus huipentuu viikonloppuna koripallojätti Golden State Warriorsin kotiareenalla Oracle Arenassa. Lauantaina vuorossa ovat välierät, sunnuntaina paras viidestä -finaali. Otteluita voi seurata Twitchissä ESL:n päästreamissa, lohko-otteluita näytetään myös B-streamissa.

 

Lähde: Liquipedia

Kuvalähde: Intel Extreme Masters