Ensimmäinen Valven virallinen Dota 2 Minor -turnaus on saatettu päätökseen Starladder i-League Invitationalin myötä. Turnauksen finaalissa voittajaksi ylsi Team Liquid tuloksella 3-1 yli Kaakkois-Aasian Mineskin.

Finaaliottelu alkoi täysin odotuksien vastaisesti, kun avoimista karsinnoista turnaukseen kiivennyt Mineski vei ensimmäisen erävoiton. Tasaisen alkupelin jälkeen Mineskin voimapiikki pelin keskivaiheilla mahdollisti kartan hallinnan ja Liquidin ahdistamisen takajalalle. Liquid kärsi tappion 40:ssä minuutissa, hyvistä pelin kääntöyrityksistä huolimatta, liian suureksi kasvaneen etumatkan myötä. Häviö oli Liquidin ensimmäinen koko turnauksessa, sen jyrätessä jopa Team Secretin semifinaaleissa 2-0.

Liquid voitti toisen erän varsin yksipuoleisessa ottelussa tasoittaen sarjan 1-1. Ovela viimeinen pick, Terrorblade, antoi Liquidille vahvan etulyöntiaseman otteluun. Miracle-:n ohjaksissa Terrorblade jäi lähes kokonaan haastamatta ja Liquid ratsasti sen hartioilla voittoon.

Kolmannessa ottelussa Mineski hallitsi alkupeliä vahvoilla, aggressiivisilla herovalinnoilla. Muutamalla olennaisella teamfight-voitolla Liquid kuitenkin kuroi Mineskin etumatkan kiinni ja asetti SEA-joukkueen puolustavaan asemaan viemällä aikaisen Barracksin. Mineskin viisikko ei ollut valmistautunut pelaamaan selkä seinää vasten ja Liquid toi voiton kotiin, siirtyen ottelusarjassa johtoon lukemin 2-1, erän päähän turnausvoitosta.

Ottelusarjan neljännessä ja viimeisessä erässä nähtiin kaikin puolin rikkinäinen Mineski. Kolmannessa ottelussa kärsityn tappion jälkeen vaikutti vahvasti siltä, ettei joukkueella enää riittänyt puhti Liquidia vastaan. Liquid otti ensimmäiset Barracksit ennen 20 minuutin rajaa ja hetkeä myöhemmin ajassa 20:50 Mineski heitti pyyhkeen kehään ja luovutti Liquidille turnausvoiton erin 3-1.

Voiton myötä Liquid kuittasi itselleen 135.000 dollaria ja 150 QP:tä per pelaaja seuraavaan Internationaliin. Turnauksen lopulliset sijoitukset:

  1. Team Liquid ($135.000, 150 QP)
  2. Mineski ($60.000, 90 QP)
  3. compLexity Gaming ($30.000, 30 QP)
  4. Team Secret ($30.000, 30 QP)
  5. SG e-sports ($15,000)
  6. Natus Vincere ($15.000)
  7. Vici Gaming ($7.500)
  8. Newbee ($7.500)

Huomionarvoinen asia turnauksessa on Kiinan joukkueiden heikot sijoitukset. Sekä Internationalissa toiseksi tullut Newbee, että suuria nimiä sisältävä Vici Gaming jäivät turnauksessa ilman yhtäkään erävoittoa ja olivat lohkojensa ensimmäiset suorat putoajat.

Seuraava Valven virallinen turnaus pelataan ensi viikonloppuna 19-22.10 Romanian Bukarestissa. PGL Open on Minor-luokituksen turnaus, jossa pelataan niin ikään 300.000 dollarin ja 300 QP:n palkintopotista. Euroopan edustajia turnauksessa ovat Team Secret ja Natus Vincere, joten suomalaisväriä ei päälavalla nähdä.

 

Kuvalähde: Starladder