The Internationalin lohkovaihe pelattiin päätökseen sunnuntaina. Lohkojen neljä parasta joukkuetta jatkavat turnaustaan tiistaina alkavan pudotuspelivaiheen ylemmässä ottelukaaviossa, neljä seuraavaa puolestaan alemmassa ottelukaaviossa. Lohkoissaan viimeisiksi sijoittautuneet joukkueet karsiutuvat turnauksesta.

Lasse ”MATUMBAMAN” Urpalaisen edustama, A-lohkossa pelannut Chaos Esports Club joutui pettymään pahemman kerran. Lohkovaiheessa pelaamistaan kartoista vain kolme voittanut Chaos sijoittui lohkonsa hännille ja karsiutui turnauksesta jo ennen pudotuspelivaiheen alkua. A-lohkosta pudotuspelivaiheen ylempään ottelukaavioon etenevät lohkovoittaja PSG.LGD:n lisäksi Team Secret, Newbee ja TNC Predator.

B-lohko päättyi sen sijaan suomalaisittain erinomaisesti, kun Jesse ”JerAx” Vainikan ja Topias ”Topson” Taavitsaisen OG taisteli tiensä lohkovoittajaksi. Erinomaisesti esiintynyt OG voitti kuudestatoista lohkovaiheen kartasta neljätoista, häviten ainoastaan Na’Via ja Vici Gamingia vastaan.

Alkulohkossa annettujen näyttöjen perusteella monet pitävät suomalaisvahvisteista viisikkoa ennakkosuosikkina ennen pudotuspelivaiheen alkua. B-lohkosta ylempään ottelukaavioon etenevät neljä joukkuetta ovat OG, Vici Gaming, Evil Geniuses ja Virtus.pro.

Kaikki pudotuspelivaiheen ensimmäisen kierroksen otteluparit ovat jo selvillä. Suomalaisyleisön kannalta mielenkiintoisin ottelu pelataan aikaisin keskiviikkoaamuna OG:n ja pohjoisamerikkalaisen Newbeen välillä. Joukkueet ovat kohdanneet kuluvalla kaudella kahdesti: helmikuussa joukkueet pelasivat 1-1 tasapelin ja viimeisin kohtaaminen toukokuussa päättyi OG:n 2-0 voittoon. Hiljattain organisaatiota vaihtanut Newbee-viisikko on kuitenkin esiintynyt Shanghaissa edukseen ja ylittänyt monien joukkueelle asettamat odotukset, mikä asettanee paineita OG:n harteille.

Muista ylemmän ottelukaavion sarjoista erityisesti kohtaamiset PSG.LGD:n ja Virtus.pron sekä Team Secretin ja Evil Geniusesin välillä herättävät kiinnostusta. Ensimmäisen kierroksen neljännen otteluparin muodostavat Vici Gaming ja TNC Predator.

Kaikki kahdeksan ylempään ottelukaavioon edennyttä joukkuetta ovat jo varmistaneet liki 700 000 dollaria palkintorahaa.

The International 2019 jatkuu huomenna tiistaina pudotuspelivaiheen ensimmäisillä kierroksilla. Otteluparit ja aikataulut löydät turnauksen virallisilta verkkosivuilta. Pudotuspelivaihe huipentuu sunnuntaiseen finaaliin, jonka voittaja kuittaa itselleen yli 15 miljoonaa dollaria palkintorahaa. Turnauksen etenemistä voit seurata suomeksi selostettuna Yle Areenassa ja Yle e-urheilun Twitch-kanavalla, sekä englanniksi selostettuna turnauksen virallisilla Twitch-kanavilla.

Lähde: Dota 2, Liquipedia Kuvalähde: Jussi Jääskeläinen