Vuoden 2018 turnauskausi käynnistyi Washingtonissa pelatulla Captains Draft 4.0:lla, jossa tyypillisen turnausformaatin sijaan joukkueet kisasivat Captains Draft -pelimuodossa. Pelimuoto palkitsi sankariosaamista ja kapteenien joukkueenrakennustaitoja, jotka molemmat osuvat varsin hyvin turnauksen voittaneeseen Team Secretiin.

"Heidän [Team Secret] olisi pitänyt hävitä kaikki neljä sarjan ottelua. Tilanteen pitäisi olla 0-4, ei 2-2." - SUNSfan

Finaaliottelun selostajan, SUNSfanin heitto neljännen erän jälkeen kertoo hyvin kuinka tiukasta finaalipelistä oli kyse. Toiseksi jäänyt Vici Gaming oli täysin dominoiva neljä ensimmäistä erää, joka tietysti kuulostaa hieman oudolta ottelun ollessa "paras viidestä". Tämä johtuu siitä, että Secret keikkui ensimmäisessä ja neljännessä erässä tappion partaalla reilusti päälle varttitunnin, eikä joukkueella ollut varaa virheisiin.

Kuitenkin, niin avausottelussa kuin tasoittavassa neljännessä erässä, Secret osoitti sinnikkyytensä ja kykynsä rankaista vastustajaa loppupelin virheissä. Voittavat puskut syntyivät molemmissa erissä muutaman VG:n tekemän virheen vuoksi. Puppeyn valitsema viisikko mahdollisti joukkueen kyvyn lopettaa pelit salamannopeasti tilaisuuden tarjouduttua.

Finaaliottelu sen sijaan oli varsinainen lumivyöry Secretin osalta. Vaikka tulos ja voittoon mennyt aika ei heti kaikkea kerro, ei Secretin voitosta ollut epäilyksiä. Alkupelissä täysin käsistä lähtenyt Axe ja keskilinjalla vaille vastauksia jäänyt Acen Meepo suorastaan kävelivät VG:n yli noin puolessa tunnissa.

Captains Draft 4.0:n lopulliset sijoitukset ja palkintojakauma:

  1. Team Secret ($108.000, 150 QP)
  2. Vici Gaming ($69.000, 90 QP)
  3. Mineski ($37.500, 30 QP)
  4. OG ($37.500, 30 QP)
  5. paiN Gaming ($12.000)
  6. Evil Geniuses ($12.000)
  7. compLexity Gaming ($12.000)
  8. Team Empire ($12.000)

Turnauksen ainoa suomalainen, Jesse "JerAx" Vainikka tippui turnauksen semifinaaleissa joukkueensa OG:n kanssa. Vici Gaming tarjoili OG:lle lähtöpassit lukemin 2-0 pelaamalla vakaata, "kiinalaista" Dotaa.

Turnauskauden seuraava turnaus on tällä hetkellä hieman kysymysmerkki. Ensi viikonlopun Galaxy Battles II menetti Valven tuen, eikä näin ollen ole osa Pro Circuit -turnaussarjaa. Kourallinen joukkueita on jo ilmoittanut vetäytyvänsä turnauksesta ja määrän odotetaan lisääntyvän tulevina päivinä.

Tämän hetken aikataulun mukaan seuraava virallinen Valven turnaus tulee olemaan kahden viikon päästä pelattava kuudentoista joukkueen Minor ESL One Genting. Turnauksessa tullaan näkemään myös joulutauolta palaava Team Liquid.

Lähde: Liquipedia